Jazzin' Magazine

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domingo, 11 de diciembre de 2011

Talento Musical o Fama


"Un poco de asesoria mediatica acertada, un rostro o cuerpo con potencial para llamar la atención del mercado y un escándalo podria ser la mezcla perfecta para lograr la fama". Con estas palabras comienza el articulo "De la nada a la fama" de la periodista Brunymarie Velezquez en el diario de Puerto Rico, El Nuevo Dia. http://www.elnuevodia.com/delanadaalafama-1140918.html Pueden observar que la periodista no menciona en ningún momento el talento.

Indudablemente vivimos en una sociedad en la que gracias a los reality shows en la televisión y a los adelantos tecnológicos, especificamente la internet, y las redes sociales, los quince minutos de fama de los que hablaba Andy Warhol, estan al alcance de cualquiera.

El talento que pueda tener la persona no es lo importante. Como menciona la periodista en su artículo, una cara o cuerpo atractivo combinado con una buena dósis de escándalos personales son más que suficiente para alcanzar el estrellato. La imagen es lo importante.

En los medios de comunicación encontramos muchos ejemplos de "artistas" que conocen muy bien esta realidad y la utilizan efectivamente para su beneficio. Kim Kardashian, y Paris Hilton son solo algunos de los ejemplos más conocidos. Personas con absolutamente ningún talento que han construido sus carreras "artisticas" a base de llamar la atención a como de lugar.

En la música el listado de famosos sin talento seria interminable. Bastaria con observar los "Top Ten" de popularidad de cualquier pais industrializado para llegar a la conclusión de que éstas llamadas, estrellas musicales, poseen un conocimiento y habilidad musical comparable la que la mayoria de las personas tenemos para practicar la medicina. Su pasaje a la fama lo han logrado por su imagen y un gran esfuerzo por mantener su presencia en los medios de comunicación. La consigna es que hablen mal o bien de mi, pero que hablen.

Cuando una persona decide dedicarse a la música tiene dos opciones. Puede tomar la opción más difícil y sacrificada de ser un músico profesional. Estudiar seriamente un instrumento musical, adquirir el conocimiento más amplio posible de la música y ser lo mejor que sus habilidades le permitan. Obviamente la persona que decide tomar este camino debe saber que la fama (al nivel de Lady Gaga, Britney Spears o Justin Bieber) no puede ser una prioridad en su agenda de vida. Un solista de música clásica o un virtuoso del jazz, (lo máximo a lo que puede aspirar un músico), es poco probable que logre alcanzar esos niveles de fama. Talento y fama, son cosas cada vez mas raras de encontrar en una persona. El talento y la fama, se han convertido poco a poco en términos excluyentes.

Para el que se quiere dedicar a la música la otra opción es ser una estrella. Para lograr esto el talento musical no tiene importancia. "Tienes una cara bonita y puedes cantar mas o menos afinado?". Esos son atributos suficientes para alcanzar la fama. Y si a esto le añades varios escándalos peronales, esa es una combinación que normalmente significa miles o millones de dólares.

O eres músico y decides cultivar tu talento o eres famoso y explotas tu imagen y vida personal, esas son las opciones.

La importancia que tiene la imagen en el mundo artistico no es nada nuevo. En los años de las grandes orquestas de Swing, todo lider de orquesta procuraba tener una cantante femenina atractiva para atraer más público a sus presentaciones. Una de las historias famosas en el jazz es como Chick Webb, director de una de las orquestas mas importantes en Nueva York, rechazó originalmente a Ella Fitzgerald porque no cumplia con los estandares de atractivo fíisico que el buscaba. Claro, Chick cambió de opinión tan pronto Ella comenzó a cantar. El talento se impuso.

Pero esa era la época de la radio. Luego llegó la televisión, la televisión a color, MTV, Internet, las redes sociales y con cada adelanto tecnologico la imagen del artista fue adquiriendo cada vez mas importancia y el talento musical o de cualquier otra expresión artistica fue pasando a un segundo plano o en algunos casos pasó a ser simplemente irrelevante.

Una gran aportación de la tecnologia es que ha democratizado las artes. Hoy, más que nunca antes, las personas tienen mayor acceso a obras artisticas de grandes maestros a través de internet y otros medios. Pero la tecnologia tambien ha democratizado la basura de personas con aspiraciones artisticas, pero sin ningún o muy poco talento. Y lamentablemente los medios nos venden ambos como si fuera lo mismo. Depende de nosotros educarnos para saber distinguir quién es quién.

viernes, 2 de diciembre de 2011

Los Beneficios de escuchar buena música


En la música como en toda expresión artistica existen diferencias de calidad que son fácilmente identificables si se tiene el conocimiento adecuado. La ciencia recientemente ha comenzado a descubrir lo que músicos y estudiosos de la música ya conocian desde hace años, que el escuchar buena música tiene diversos beneficios para las personas.

Es precisamente la palabra escuchar lo que define lo que es buena música. La complejidad ritmica, melódica y harmonica de la buena música requiere escucharla atentamente para ser apreciada. Esta escucha activa tan necesaria en las relaciones humanas es solo uno de los tantos beneficios que se derivan del desarrollo de un buen gusto musical. "Aunque normalmente decimos que las personas tienen un "buen oido para la música", realmente debemos hablar de una buena mente para la música, una mente que puede escuchar melodias, ritmos y harmonias simultaneas. Una mente con un pobre adiestramiento musical escucha solo las relaciones más simples en la música" Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy

Gran parte de la música popular, debido a su simplicidad en todos los elementos musicales, no requiere de escuchar activamente por lo que es común que las personas utilizen esta música como trasfondo para otras actividades diarias, oyendo pero no realmente escuchando. El gusto por este tipo de música se va adquiriendo por diferentes razones. Exposición temprana a ciertos tipos de música van creando afinidades a las caracteristicas particulares de esa forma musical.

Por supuesto, existe un elemento cultural que explica el desarrollo del gusto musical. "Erin Hannon y Sandra Trehub han encontrado que infantes de seis meses pueden detectar todo tipo de variación ritmica, pero ya a los 12 meses esa capacidad se vuelve mas estrecha. Desde ese momento detectan más facilmente los ritmos a los que han sido expuestos, han aprendido a internalizar los patrones ritmicos de su cultura." Musicophilia, Oliver Sacks

Pero los seres humanos mayormente desarrollan sus gustos musicales por razones personales, y de socialización. La mayoria de las personas adquieren su gusto musical durante su adolescencia como forma de aceptación en grupos sociales (amistades) y mantienen esas preferencias durante toda su vida. "La mayoria de las personas ya han formado su gusto musical alrededor de los 18 a 20 años." Daniel J. Levitin, This is your Brain on Music

"Debido a la falta de exposición a la buena música, muchas personas no conocen las limitaciones de la música que escuchan. Sus oidos encuentran tan poco sentido en la música más compleja que solo pueden llegar a la conclusión que su música es superior." Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy

Para analizar los beneficios de la buena música es necesario discutir sus elementos básicos (ritmo, melodia, harmonia, tonalidad), y como estos elementos son procesados por el cerebro. Cada uno de estos elementos tiene efectos y beneficios especificos en la mente. La calidad de la música depende de la relacion efectiva entre estos elementos.

De todos los elementos musicales el ritmo es tal vez el más básico y uno de los primeros que desarrollan las personas. Es probable que la primeras expresiones musicales desarrolladas por nuestros antepasados fueran puramente ritmicas y que los primeros instrumentos musicales fueran instrumentos de percusión.

El ritmo normalmente se asocia con el baile, una actividad importante en la socialización, y que ademas provee beneficios por la actividad fisica que provoca. Sin embargo esto no significa que toda la música bailable tiene la misma calidad y por lo tanto los mismos beneficios. Música bailable como la salsa, los ritmos cubanos, la samba, contienen una complejidad ritmica que requiere mayor atención del cerebro. La sección ritmica de una orquesta de salsa (percusión, bajo, piano) crean varios figuras ritmicas (poliritmos). Estos poliritmos hacen que la mente trabaje más, requiriendo mayor atención que la requerida por la simplicidad ritmica que se encuentra en otras formas musicales.

Otros tipos de música bailable, especialmente aquellos con ritmos creados por computadoras (techno, reggaeton, rap, and some r&b) no contienen la complejidad ritmica necesaria para mantener la atención del cerebro. Cuando se escucha este tipo de música, en las neuronas del cerebro ocurre algo que se conoce como habituación (habituation). Cuando las neuronas reciben un estimulo repetitivo, sin variaciones, llega un momento en que el cerebro simplemente se desconecta, las neuronas dejan de responder al estimulo. La persona continua percibiendo los sonidos pero ya no esta escuchando activamente. Esta música provoca ansiedad en las personas musicalmente sensitivas acostumbradas a mayor variedad ritmica.

Una situacion de habituación similar ocurre al escuchar una melodia. Melodias simples y repetitivas, como las que se escuchan en la mayoria de la música popular, son facilmente procesadas y tienen el mismo efecto de desconección en el cerebro. Melodias más complejas e interesantes le proveen al cerebro mas sustancia para procesar. La música clásica y el jazz, debido a sus desarrollos tematicos y en el caso del jazz de sus improvisaciones, son las formas musicales más interesantes melodicamente. La gran variedad melodica que contienen estas formas musicales no le provee espacio a las neuronas para la habituarse, la atención para apreciar esta música debe ser constante. No es de extrañar que personas acostumbradas a escuchar la simplicidad de las melodias en la música popular no encuentren sentido en este tipo de música más compleja. Es como pedirle a una persona que no distingue colores apreciar un cuadro de Monet. "El desarrollo tematico solo puede ser comprendido por aquellos que poseen un buen oido para la harmonia y una memoria musical capaz de seguir extensos fragmentos melodicos. Por esta razón escuchamos frecuentemente que la música clásica y el jazz no tienen melodias." Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy

La melodia es un elemento desarrollado temprano en la vida de las personas. Y se ha comprobado que muchas de las neuronas que procesan el lenguaje tambien son utilizadas para procesar las melodias en la música. "Para los niños la música es mayormente una experiencia de lenguaje, la experiencia musical se separa del lenguaje gradualmente a traves de los años." Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy. Sin embargo para la mayoria de las personas el elemento melodico esta estrechamente ligado a las palabras. De hecho, estudios demuestran que muchas personas no pueden recordar melodias sin pensar en la letra de la canción. "Cuando la música es banal, la única posibilidad de redención recae en las palabras. Las palabras tambien proveen una ayuda para la memoria de la mente musical poco desarrollada." Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy

"Solo los seres humanos son capaces de producir y comprender musica y lenguaje. El hecho de que estas dos habilidades se presenten juntas en los humanos parece indicar que estan relacionadas." Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy. Las implicaciones de esta relación melodia/lenguaje merece más estudio.

Un dato interesante es que algunas personas suelen desarrollar gustos por música y melodias más complejas a medida que aumenta su educación y madurez. Casos contrarios de adquisición de gusto por melodias simples mientras incrementa la educación son practicamente inexistentes.

La complejidad de las melodias se puede analizar en términos del contenido de información. "Se han realizado estudios intentado cuantificar el contenido de información en melodias de diferentes géneros musicales. Esto se analiza en parte contando caracteristicas como saltos melodicos, variaciones de tiempo, y cantidad de disonancias entre la melodia y la harmonia. Para sorpresa de nadie, las melodias de gran parte de la música popular registraron bajas puntuaciones en contenido de información." Robert Jourdain

Las harmonias se crean cuando dos o mas notas musicales suenan simultaneamente. La harmonia es un elemento más complejo y se desarrolla más tarde en la vida. "La música basada en pocos acordes, todos en la misma tonalidad falla en llevar al oyente en un viaje que eleva la harmonia a una tercera dimensión musical. La harmonia es inherentemente compleja e intelectual, es el último aspecto musical que se desarrolla y estudios muestran que muchas personas nunca alcanzan sofisticación harmonica. No es sorpresa que la complejidad harmonica es escasa en la música popular." Robert Jourdain, Music, the brain and ecstasy

Los beneficios de escuchar harmonias complejas parece concentrarse en el desarrollo matemático. Estudios recientes parecen establecer una relación entre la música y el coeficiente intelectual, en especial con la inteligencia matemática y el razonamiento. De lo que no hay duda es que el cerebro es capaz de percibir relaciones matemáticas entre las diferentes notas musicales. "Sabemos que parte del cerebro es capaz de identificar notas musicales como Do y Mi, pero no sabemos como el cerebro percibe ese intervalo como una tercera mayor (Mayor Third). Estas relaciones deben ser calculadas por procesos de computación en el cerebro que aún no entendemos. Estudios de neuroimagen realizados por Robert Zatorre, parecen sugerir que el cerebro efectúa calculos de intervalos melodicos y ritmicos." Daniel J. Levitin, This is your Brain on Music

Tonalidad es el elemento que hace que se pueda distinguir el sonido de diferentes instrumentos musicales. Cuando un instrumento genera un sonido, realmente produce multiples vibraciones simultáneas. Existe evidencia de que el cerebro responde a cada una de esas vibraciones simultáneamente. Una de los beneficios de escuchar buena música es que ésta se crea utilizando instrumentos reales en lugar de instrumentos sintetizados. Estos instrumentos sintetizados o sonidos creados en computadoras no proveen la misma riqueza tonal que un instrumento real.

Elementos de la música como tonos, melodias y harmonias son mayormente procesados por el lado derecho del cerebro, pero a medida que la mente se educa musicalmente, patrones mas complejos comienzan a presentarse con mayor facilidad. Tal complejidad requiere un aumento de la utilización del lado izquierdo del cerebro (el lado lógico). Composiciones musicales complejas requieren de los talentos secuenciales del lado izquierdo del cerebro. "El adiestramiento musical parece tener el efecto de cambiar algunos procesos de percepcion musical del lado derecho hacia el lado izquierdo" Daniel J. Levitin, This is your Brain on Music

"La porción frontal del corpus callosum (la masa que conecta los hemisferios del cerebro) es significativamente mas grande en los músicos, particularmente en los que comenzaron su adiestramiento musical a temprana edad. Los músicos tambien muestran mayor crecimiento del cerebellum y de concentración de materia gris, la parte del cerebro responsable de procesar información." Daniel J. Levitin, This is your Brain on Music

"Tambien se ha demostrado que a traves de musico-terapia se puede ayudar a personas a superar una gran variedad de problemas fisicos y sicologicos" Daniel J. Levitin, This is your Brain on Music. Oliver Sacks relata como uno de sus pacientes con retardación severa podia realizar tareas complejas solamente cuando escuchaba música.

Los beneficios de la buena música van más allá de las reacciones emocionales o nostálgicas con las que usualmente relacionamos el acto de escuchar música. El escuchar buena música es al mismo tiempo una actividad emocional e intelectual. Una actividad que puede desarrollar el intelecto y la sensiblidad, la capacidad de comunicarnos efectivamente y el razonamiento, todos elementos necesarios en una sociedad que parece rendir culto a la mediocridad y la superficialidad.

Wilbert Sostre

viernes, 25 de noviembre de 2011

Mayaguez Jazz Festival: Local Talent Reigns




Mayaguez Jazz Festival: Local Talent Reigns

Report from jazz festival in Puerto Rico

By Wilbert Sostre





The Mayaguez Jazz Festival is one of the most important jazz festivals in Puerto Rico and the only one in the West area since 2004. In contrast to the other major PR Jazz Fest, the Mayaguez Jazz Fest is a platform for Puerto Rican musicians to display their talents.

Friday November 18


The 2011 edition was dedicated to a couple of young jazz musicians—trumpeter Daniel Ramirez and saxophonist Jesus O'Farril. On the first night the opening act was Mike Arroyo, a Puerto Rican guitar player and part of a new modality in PR called Christian Jazz—music with a positive message but without sacrificing the quality of a good jazz group. Accompanying Mike were Manolo Navarro on piano, Carlos Torres on bass, and the legendary drummer Jimmy Rivera. Arroyo’s repertoire included original songs like Initial Flight, a piece with Latin rhythms, and nice versions of classics like “God Bless the Child.” Jimmy Rivera closed Mike's presentation with an impressive drum solo.

After a short ceremony of dedication to Mayaguez natives Daniel Ramirez and Jesus O'Farril, Ramirez took the stage. This young musician captivated the audience with his sheer energy and creative improvisations. There is no doubt Ramirez will be one of the future jazz virtuosos from Puerto Rico. He already has a vast experience playing with some of the best Puerto Rican jazz musicians. Ramirez and his group played some complex and interesting originals with plenty of tempo changes and excellent improvisations.

Saturday, November 19

Jesus O'Farril was the opening act for the second night of the Mayaguez Jazz Festival. Accompanied by a group extraordinaire musicians; tenor sax Norberto Tiko Ortiz, bassist Gabriel Rodriguez, guitarrist Luis Bonilla, drummer Mario Pereira, all students and professors from the Puerto Rico Conservatory of Music, the presentation was an exchange of virtuosic improvisations and pure energy. The repertoire included pieces in the straight-ahead jazz tradition as well as compositions influenced by Bomba rhythms.

Flutist virtuoso Kalani Trinidad was the second act on Saturday night. Trinidad is a musician who possesses a beautiful tone and great fluidity on his improvisations. He has the ability to convey a diversity of emotions on his playing. Trinidad presented his debut album Crossing Bridges. Accompanying Trinidad on this night were his father Richard Trinidad on piano, Hector Matos on drums and Ricky Rodriguez on bass.

Sunday, November 20

The closing acts for the last day of the fest were: Bluzzero, the only group in PR that plays original blues in Spanish; Sound Jazz, a group of musicians from the radio station Vid 90.3, the only jazz station in Puerto Rico and creators of the Mayaguez Jazz Festival; and Jan Carlos Artime, an excellent cuban pianist living in Puerto Rico.

domingo, 20 de noviembre de 2011

Aldemar Valentin Interview


A bassist born in Mayaguez, Aldemar Valentin is one of the many young and talented jazz musicians coming out of Puerto Rico.

What music did you listen when you were young?

The first music I liked was Rock but my father listened to Salsa music. So I was exposed to those two music stylesn that are really the same, Fania was basically a rock group.

When did you start studying music?

My family moved from Mayaguez to Ponce and I started studying at the Escuela Libre de Musica with Irving Cancel. An excellent musician and professor.

When I moved back to Mayaguez I kept on studying music and had the good luck of finding a good professor, Nestor Perez who gave me the chance to play with his group. His repertoire was jazz/fusion, things like Santana, Steely Dan, etc. I also had the opportunity to play with Nelson Perez who was playing more traditional jazz. He played in a project Heineken was doing back then called Heineken Feels the Nights. The concept was a house band with guest musicians on different pub around Puerto Rico. I remember that in Mayaguez I saw musicians like Giovanni Hidalgo and Dave Valentin.

I guess you already played in the Mayaguez Jazz Festival?

Yes, I played there a couple of years ago. That particular year was really good because they did it indoor in the Yaguez Theatre, that I think is a more appropiate venue for a serious genre like jazz music. The sound is better in places like that, plus jazz is music for close, intimate places.

What do you think about the jazz scene today?

There always has been jazz in Puerto Rico. What we are doing now, musicians like Fernando Mattina, Ivan Maraver, Hector Veneros and Furito Rios did it years ago but they did not have facebook, twitter to promote the activities. Mattina played in aplace called Cafe Matiz. Amuni Nacer was also playing back then. Jorge Laboy recorded jazz, Batacumbele also. Frank Ferrer did some amazing things. The problem here in Puerto Rico is that there is not a permanent venue for the exposure of jazz. Samuel Morales is trying that on the pub Abracadabra.

Who were your first influences?

Dave Valentin live at the blue note. Chick Corea y Yellowjackets. From Puerto Rico Angel David Matos, Sammy Morales, John Benitez.

How did you get into Berklee?

I did send a tape and the bass department gave me a partial scholarship, later a full one. I studied Jazz Performance there from 1995 until 2003. Then I studied the New England School of Music until 2006.

Recordings?

First album in 2008 recorded live in Arava in Santurce and the new one is Ficciones, that just came out in 2011

Even though you are young you already worked with some of the best musicians in PR?

Sure, Brenda Hopkins, Jorge Laboy, Angel David Matos. I also recorded with Miguel Zenon an album that never was published. Also recorded with pianist Danilo Perez the piece Panama Suite.

jueves, 27 de octubre de 2011

Wanda Borrero Gala Jazz Anniversary




Wanda Borrero Gala Jazz Anniversary


October 2011 marks a special month for Jazz music in Puerto Rico, one year ago Wanda Borrero started her radio show Gala Jazz in Vid 90.3, since the 90's the only radio station in Puerto Rico dedicated to jazz.

The love for jazz music for this Ponce, Puerto Rico native, started years ago when she first listened to one of jazz pioneers, Mr. Louis Armstorng. Afters various jobs, Wanda started her first radio show and founded Oneda Management, coordinating and promoting jazz events in the south of Puerto Rico.

In October, 2010 Borrero moved to Vid 90.3 located in Mayaguez, PR and started her show Gala Jazz, a two hour show that plays different styles of jazz with special emphasis on Smooth Jazz. Wanda Borrero, known in Puerto Rico as the Lady of Jazz, also includes in her radio show interviews with Puerto Rican musicians and information about jazz events around Puerto Rico.

Jazz fans around the world may enjoy Gala Jazz every monday, wednesday and friday at 2pm and sunday at 6pm New York Time Zone on www.vid90.com

sábado, 3 de septiembre de 2011

CD Review: Aldemar Valentin - Ficciones


To be the best you have to play with the best. Any good musician knows that and like he did in his first album Finding my Path, bassistAldemar Valentin surrounded himself with some of the best jazz musicians from Puerto Rico. Instead of a quartet, this time the format is a quintet with Norberto Ortiz on saxophone, Julito Alvarado on trumpet, Raul Maldonado on drums, Raul Romero on guitar (Romero played on Valentin's first album) and of course Valentin on bass.

Valentin outstanding compositions and well developed themes, mostly in the jazz fusion tradition, at times echoing the music of such greats as Pat Metheny, have a perfect balance of complex, dense textures and rhythms and accesibility. And allows this group of outstanding musicians to shine with inventive, ellegant improvisations on the tracks "Ficciones", "Santurce Triste", and "Amistad". For "Cacique Rebelde", a piece with a distinct latin influence, Valentin invited two special guests, percussion extraordinaire Paoli Mejias and master saxophonist Miguel Zenon.

Tracks: Ficciones, Santurce Triste, Cacique Rebelde, Amistad, Saga

Musicians: Aldemar Valentin - bass, Raul Romero - guitar, Julito Alvarado - trumpet, Raul Maldonado - drums, Norberto Ortiz - saxophone, Paoli Mejias - percussion (3), Miguel Zenon (3)

viernes, 26 de agosto de 2011

Carolina International Jazz Festival




Carolina International Jazz Festival

Wilbert Sostre reports on festival in Carolina, Puerto Rico

By Wilbert Sostre





The piano was the theme for the 7th edition of the Carolina International Jazz Festival in Puerto Rico. This Jazz Festival is a creation of the town of Carolina, Puerto Rico and its Major Jose Carlos Aponte Dalmau. Those present in the two days fest had the opportunity to enjoy the music of some of the best pianists from Puerto Rico.


Friday, August 12

After a short video introduction about the history of the piano, musical director and professor Angel Torres started the fest with a student orchestra from the Escuela de Bellas Artes de Carolina (Carolina Arts School). With compositions from pianists Herbie Hancock, Duke Ellington and Michel Legrand, the arrangements were diverse, including funk, mambo jazz, Puerto Rican bomba, plena and Cuban danzon. All of these students have the talent to become the next jazz virtuosos from Puerto Rico, but two of them deserve a special mention, alto saxophonist Ashley Nadal and pianist Emilio Mendez.

The second act was the exquisite fusion of jazz with Puerto Rican danza of master pianist Angel David Matos. In a tribute to one of the best pianists from Puerto Rico, Jesus Maria Sanroma, Matos played a medley of three beautiful danzas, “No me toques,” “Margarita” and “Maldito Amor,” accompanied by three of master jazz musicians in their own right, saxophonist/flutist/clarinetist Ricardo Pons, bassist Aldemar Valentin and drummer Hector Matos.

The more traditional jazz sound of pianist/professor Luis Marin was the third act of the night. Listening to Marin’s elegance and flawless improvisations, it was easy to see why he is considered one of the best pianists in the Puerto Rico Jazz scene.

The music diversity continued with the closing act of the night, pianist/composer/violinist Mariano Morales and his group Pikante that includes among others Paoli Mejias on congas, Tommy Villarini on trumpet and Pedro Perez on bass. Morales repertoire included latin jazz, mambo and bomba.

Saturday, August 13

With a similar repertoire but playing even better than the first night, the orchestra from the Escuela de Bellas Artes de Carolina once again were the opening act for the second night of the Carolina International Jazz Fest.

Under a heavy rain, Michel Camilo took the stage to play some of his most recognized compositions including “Island Stomp” and “Caribe.” Camilo’s powerful style and polyrhythmic attack alongside Michael Bowie’s solid bass and the intensity of drummer Cliff Almond is a guarantee of a wonderful jazz experience. Camilo and his trio are actually on tour promoting his new album Mano a Mano.

The closing act of the night and the festival was trumpeter legend Luis “Perico” Ortiz and his Big Band. A Latin jazz music celebration among friends with a parade of piano virtuosos joining the big band starting with Yan Carlo Artime, Michel Camilo, Angel David Matos, Mariano Morales and Luis Marin.

CD Review: Aldemar Valentin - Finding my Path



Aldemar Valentin debut album recorded live in 2008 captures the energy of four of the best musicians in Puerto Rico, saxophonist and flutist Ricardo Pons, guitarist Raul Romero, drummer Efrain Martinez and bassist Aldemar Valentin. In all the eight original compositions by Aldemar Valentin, these musicians show their ability to speak to each other through intense lines and inventive improvisations played over the solid rhythm foundation provided by Efrain Martinez on drums.

Romero and Valentin display their flawless technical ability with well developed solos while Pons demonstrates his mastery of both the flute and saxophone. Ricardo Pons plays the flute on “Gente de Fuego”, “Don Pedro Rios”, “Azul Cielo” and the title track “Finding my Path” and add the majestic sound of the baritone saxophone on “Regalo”, “Cuna”, “La Vida en Colores” and “Fabula para el Verano”. On “Fabula para el Verano”, Pons cleverly seems to quote lines from two classics Caribbean songs, El Manicero and Lamento Borincano.

Finding My Path takes us through a journey of different levels of intensity with fusion jazz music that can be powerful or relaxing and sometimes both.

Personnel:
Aldemar Valentin - bass, Ricardo Pons - baritone sax, flute, Raul Romero - guitar, Efrain Martinez - drums

Tracks:
Gente de Fuego, Don Pedro Rios, Regalo, Cuna, La Vida en Colores, Finding My Path, Azul Cielo, Fabula para el verano

The Christian Jazz of Doble Filo Small Ensemble


The relationship between Jazz and religion is not something new. Music from church was essential in those first years of jazz. But a relatively new movement is taking form in the Jazz world, called Christian Jazz.

In Puerto Rico, some of the best jazz musicians, like guitarrist Mike Arroyo and trumpeter Danny Fuentes are part of this jazz style. Doble Filo Small Ensemble, a group of young talented musicians is one of the newest addition to this movement in Puerto Rico.

One of the purposes of the group, says the leader and trumpeter Juan Pacheco, is to demontrates that christian musicians can play jazz, especially jazz standards. That's why most of the group repertoire are not christian themes but jazz classics like, God Bless the Child, Green Dolphin Street, Summertime and Bossas like Chega de Saudade. Pacheco is the one who select the songs for the group and he also wants to spread the christian message through jazz, so slowly the group will include some chistian related themes.

It is not required to belong to an specific church to be in the group, what unites this musicians is mostly their love for the music. Doble Filo formed in 2011 and already has done presentations around Puerto Rico, on local television and radio. The name comes from the "classical" Roman short sword called gladius, a sword with parallel cutting edges.

Juan Pacheco on trumpet and the pianist Antonio Rodriguez are the two young veterans on Doble Filo, both with vast experience in the Puerto Rico jazz scene and influences that range from Charlie Parker, Miles Davis, Clifford Brown, Freddie Hubbard, Billie Holiday, to Chucho Valdes, Chick Corea and Gonzalo Rubalcaba.

The other members of the group are extremely talented music students, ages around 21. Kike Rodriguez, bassist and student at the Puerto Rico Conservatory of Music, cites as his influences, Jaco Pastorious, Jeff Berlin and Charlie Parker. Luis Seguinot on drums, University of Puerto Rico student, is the newest addition to the group after playing with mostly rock and salsa groups. And Doble Filo secret weapon, the wonderful voice and distinct phrasing of singer Grisselle. Born in New York, Grissele started singing in church and her influences includes jazz legends like Ella Fitzgerald and Anita O'Day.

Doble Filo Small Ensemble
Director Juan A. Pacheco
Phone: (939) 269-5766

jueves, 11 de agosto de 2011

Comunicado de Prensa: Festival Internacional de Jazz de Carolina


Carolina, 11 de agosto de 2011- El piano, uno de los instrumentos más representativos en el desarrollo del género del jazz, será la estrella principal en la 7ma Edición del Festival internacional de Jazz, que organiza el Gobierno Municipal Autónomo de Carolina, con la participación de destacadas figuras del ámbito local y del extranjero.

El banquete musical reúne a los más importantes pianistas del patio en las instalaciones del Centro de Servicios Municipales de Isla Verde, los días 12 y 13 de agosto, con uno de los más aclamados exponentes del género jazzístico; el virtuoso pianista dominicano Michel Camilo.

“Para nosotros, en Carolina es un deleite poder celebrar por séptimo año consecutivo el Festival Internacional del Jazz Latino, ofreciendo una diversa y rica muestra de lo mejor del jazz, creando así una opción de sano entretenimiento para los amantes de la buena música,”comentó José Carlos Aponte Dalmau, Primer Ejecutivo Municipal

La jornada musical inicia el viernes 12, con la presentación del compositor, arreglista y director musical, Mariano Morales y su Grupo Pikante. Durante su intervención, Morales tendrá como invitados especiales a Paoli Mejías, Pedro Pérez, Charlie Sierra y “Jochy” Rodriguez, entre otros destacados músicos.

Completan el viaje musical del primer día de actividades, el reconocido pianista puertorriqueño Luisito Marín, quien ha sido una de las figuras constantes del festival carolinense. Ángel David Matos, innovador pianista local, nos deleitará con sus fusiones de la música popular y el jazz.

Michel Camilo, dos veces ganador del Latin Grammy y honrado con un Grammy y un Emmy, será el plato fuerte en la noche del sábado 13.

Camilo regresa al concepto de trío, de la mano de su más reciente producción discográfica “Mano a Mano”. El destacado músico interpretará piezas de repertorio de los más consagrados pianistas del jazz contemporáneo, además de sus temas más conocidos.

Cierra el espectáculo gratuito para el pueblo, el Jazz Boricua Big Band, dirigido por el trompetista y director musical del evento, el maestro Luis “Perico” Ortiz y sus invitados especiales Luisito Marín y Yan Carlos Artime. A la oferta musical de las dos noches se une el Conjunto de Jazz de la Escuela de Bellas Artes de Carolina.

A la impactante cartelera, se unirá una muestra de gastronomía y artesanías, así como diferentes exposiciones de arte que hacen de la Tierra de Gigantes y el área de Isla Verde, la sede del jazz latino local.

Como si fuera poco y como valiosa aportación a la formación musical de nuestros jóvenes instrumentistas del jazz, se ofrecerá una clase magistral por los grandes maestros participantes del evento, el jueves, 11 de agosto, a las 3:00 de la tarde, en el Teatro Municipal Antonio González Caballero, de la Escuela de Bellas Artes de Carolina.

El público que acuda al Centro de Servicios Municipales de Isla Verde durante estos dos días del festival tendrá estacionamiento y transportación disponible desde el Coliseo Guillermo Angulo, el Centro de Servicios Municipales de Barrazas y el Balneario de Carolina.

viernes, 5 de agosto de 2011

FESTIVAL INTERNACIONAL DEL JAZZ DE CAROLINA


CALENDARIO DE ACTIVIDADES DE

LA SÉPTIMA EDICIÓN DEL FESTIVAL INTERNACIONAL DEL JAZZ DE CAROLINA







Jueves, 11 de agosto


Conferencia de Prensa

11:00am

Hotel Intercontinental de Isla Verde

Simposio de Jazz

3:00pm

Escuela de Bellas Artes de Carolina



Viernes, 12 de agosto



Festival Internacional del Jazz

Centro de Servicios Municipales de Isla Verde

7:00pm

Mariano Morales & Pikante

Luis Marín

Ángel David Mattos



Sábado, 13 de agosto



Festival Internacional del Jazz

Centro de Servicios Municipales de Isla Verde

7:00pm

Michel Camilo Trio

Luis “Perico” Ortiz y Jazz Boricua Big Band





Contacto:

Edumil Ruiz

Perfect Partners

edumil@perfectpartnerspr.com

(787) 273-4240 / (787) 525-5224

lunes, 1 de agosto de 2011

Fin de semana de Jazz en Puerto Rico

A pesar de la poca exposición en la radio, cada día se abren nuevos espacios para presentaciones de Jazz en Puerto Rico. El último fin de semana del mes de julio fue un banquete para los amantes de la buena música. El viernes en la noche, el maestro de la percusión Wilson "Chembo" Corniel, acompañado por excelentes músicos como Ramón Vazquez en el piano y Hector Matos en la bateria, deleitó a los presentes en el Hotel Sheraton con la música de su CD nominado al Grammy, THINGS I WANTED TO DO.



El sábado en la noche, el Café Teatro Punto Fijo fue el escenario de una noche memorable con la presentación de Jimmy Rivera y su Trio en un homenaje a la música de una de las glorias de la música de Puerto Rico y el mundo, el pianista y compositor Hilton Ruiz. Integran el trio, Carlos Torres, bajista y profesor del Consevatorio de Música, Ismael Rodriguez, pianista y profesor de música en la Universidad Interamericana, y por supuesto el maestro Jimmy Rivera en la bateria. Se le une para algunas piezas en las congas, Angel Rivera, hijo de Jimmy Rivera. Como si la magistral interpretación de música de Hilton Ruiz como New York Story y Steppin with TP, no fuera suficiente, los que estuvimos presente esa noche tuvimos el honor de conocer y compartir con la viuda de Hilton, la señora Aida Ruiz.









El domingo la buena música comenzó temprano con la presentación de la trombonista May Peters en el restaurante Abracadabra lo que sirvió de preámbulo para Ventana al Jazz. El último domingo de cada mes Heineken auspicia este evento en el Condado con presentaciones de dos grupos de jazz. En ésta ocasión la música estuvo a cargo de el cuarteto de Aldemar Valentín, cuatro de los mejores instrumentistas en Puerto Rico, Raul Romero en la guitarra, Norberto Ortiz en el saxofón tenor, Raul Maldonado en la bateria y Aldemar Valentín en el bajo. Cierra la noche, Tito de Gracia, uno de los grandes virtuosos de los timbales y la percusión.

miércoles, 22 de junio de 2011

Ventana al JazzFest recibe la música de Gerson Orjuela Sexteto y de Luis A. Rodríguez


Ventana al JazzFest recibe la música de Gerson Orjuela Sexteto y de Luis A. Rodríguez


Méndez & Compañía junto a su producto Heineken continúan con sus conciertos mensuales “Ventana al JazzFest”. Esta vez el maravilloso escenario de la Ventana al Mar recibirá a los fanáticos del Jazz el próximo domingo, 26 de junio de 2011 a partir de las 5:30pm.

El publicó disfrutará de la música de Gerson Orjuela Sexteto a partir de las 5:30pm y de Luis A. Rodríguez a las 7:00pm.


El evento, al aire libre, es para el disfrute del jazz, la buena gastronomía y la belleza de los atardeceres todos los últimos domingos de mes. Es abierto al público general libre de costo. Ventana al Jazz es un gran escenario natural donde se presentan los mejores exponentes de jazz en la Isla.

lunes, 6 de junio de 2011

Reseña del Puerto Rico Heineken Jazz Fest, junio 5, 2011

Reseña del Puerto Rico Heineken Jazz Fest, junio 5, 2011

Luego de la cancelación debido a la lluvia en la noche del sábado, el Puerto Rico Heineken Jazz Fest se reanudó el domingo con la presentación de la banda de estudiantes de Berklee en Puerto Rico. El primer turno fué para el grupo vocal dirigido por la Profesora Darcel Wilson queinterpretaron los temas "Así como hoy" y "Puro Maniquí". Les siguió Oscar Stagnaro con dos piezas instrumentales "West Coast Blues" y "A Shade of Jade". En éstas se destacaron el flautista Xavier Barreto y la violinista Paola María Vázquez. La mayoria de estos estudiantes recibieron ayudas económicas para estudiar en Berklee College of Music, en el caso de Paola, recibió una beca completa para estudios en ésta prestigiosa institución.



La presentación de los estudiantes concluyó con el Big Band dirigido por el Profesor Bob Pilkington y la composición original "Sounds like something" seguido por una excelente interpretación del clásico de Eddie Palmieri "Puerto Rico" por parte de los cantantes Daisy Maeso, Ricardo Reyes, Tanisha López y Andres Padro Rosario.






El plato fuerte de la noche fué Ninety Miles, un proyecto musical que incluye algunos de los mejores instrumentistas en el jazz actualmente. El albúm de Ninety Miles no había salido a la venta al momento de esta presentación, y en ésta noche el grupo tocaba por primera vez en vivo el material de éste proyecto. Estos músicos apenas habían ensayado las composiciones y el pianista Luis Perdomo se unia por primera vez al grupo precisamente en la noche del domingo. Pero con músicos de la calidad de los presentes en tarima, la falta de ensayo no es problema. Es precisamente ese nivel de maestria, dominio de su instrumento y un absoluto conocimiento de la música lo que separa al jazz y sus interpretes de cualquier otro tipo de música.



Ninety Miles está compuesto por el maestro del vibráfono Stefon Harris, el virtuoso trumpetista Christian Scott y el puertorriqueño David Sánchez. Los acompañaron en ésta noche los también puertorriqueños Luques Curtis en el bajo y Henry Cole en la bateria. En la presentación de los integrantes del grupo, Christian Scott describe a David Sánchez como una leyenda del jazz y sin lugar a dudas uno de los mejores saxofonistas en la actualidad.

La expresividad y el perfecto balance melódico y ritmico en las improvisaciones de David Sánchez se entrelazan majestuosamente con la intensidad de Christian Scott y la fluidez de Stefon Harris en las piezas "Brown Bells Blues", "Echa", "The Forgotten Ones" (dedicada a las victimas del huracan Katrina en New Orleans), "Paradise Found" y "City Sundown".



Por segundo año consecutivo Humberto Ramirez y su Big Band son el acto de cierre del festival. Para éste año Ramirez presentó un sabroso tributo a Tito Puente, Tito Rodriguez, La Lupe y Frank Sinatra. El tributo a Sinatra incluyó las canciones "I got you under my skin", "My way" y "Fly me to the Moon" interpretadas por Mike Ritacco.



Michelle Brava rindió tributo a La Lupe con una maravillosa versión de "La Tirana" y Josué Rosado puso a bailar al público con los temas de Puente y Rodriguez, "Bam Bam Quere", Complicación", "El que se fué" y "Avisale a mi contrario".

sábado, 4 de junio de 2011

Reseña del Puerto Rico Heineken Jazz Fest, junio 3, 2011

Reseña del Puerto Rico Heineken Jazz Fest, junio 3, 2011


Ted Nash

A pesar de la constante lluvia, cientos de personas asistieron a la segunda noche del Puerto Rico Heineken Jazz Fest. La apertura en ésta ocasión estuvo a cargo de el gran saxofonista y compositor Ted Nash.



Nash nos presentó composiciones originales de su nuevo album, Portrait in Seven Shades. Este proyecto contiene música inspirada en los maestros de la pintura, Monet, Salvador Dalí y Picasso entre otros. A través de sus elegantes composiciones se reflejan los diferentes colores, matices y estilos de estos genios del arte. Solo el jazz, forma musical que se distingue por la genialidad, expresividad, virtuosismo y completo dominio de la técnica puede expresar el genio y la maestria de estos grandes pintores.

El estilo de Ted Nash contiene disonancias y elementos del movimiento avant garde pero al mismo tiempo está fuertemente cimentado en la tradición del jazz. Acompaño a Nash, el trumpetista Marcus Printup, instrumentalista de gran fuerza interpretativa, y un buen balance de coherencia y sorpresivos giros en sus improvisaciones. Ali Jackson en la bateria, Dan Nimmer en el piano el bajista puertorriqueño Carlos Henriquez componen la sección ritmica de éste gran quinteto.

Henriquez impresionó al público con la fluidez de sus improvisaciones en el blues dedicado a Matisse y en la pieza dedicada al pintor abstracto Jackson Pollock. Pollock fue un fanatico del jazz y una de sus obras fue la portada del albúm Free Jazz de Ornette Coleman.



Ramsey Lewis

Ramsey Lewis aportó la nota romántica a la segunda noche del festival. Su estilo poético y delicado, buen sentido melódico y su habilidad de expresar diversas emociones con tan solo una nota cautivó a la audiencia de Puerto Rico. Lewis es una verdadera leyenda del jazz y un brillante compositor. En su música explora aspectos del gospel, blues, funk, la música clásica y por supuesto el jazz en sus distintas variantes.



El anunciado trio de Ramsey Lewis realmente fué un cuarteto con la adición del excelente guitarrista Henry Johnson. Lewis finaliza su presentación con una de sus composiciones más reconocidas "The In Crowd". En ésta pieza se destacan las improvisaciones de Charles Heath en la bateria y el bajista de descendencia puertorriqueño Joshua Rámos.




Stanley Clarke

Entre los bajistas del Jazz Fusión, dos nombres sobresalen al punto de alcanzar el estatus de leyendas. Uno es el ya fallecido Jaco Pastorious, el otro es Stanley Clarke quien cerró la jornada musical del viernes para el deleite de los amantes del Jazz Fusión, estilo que dominó la escena del jazz durante los años 70's.



Ante la ausencia de Hiromi Uehara en el piano, quien grabó junto a Stanley el albúm Jazz in the Garden, lo que hubiera sido un "power trio" pasó a ser un duo explosivo de intensas improvisaciones repletas de virtuosimo entre Stanley Clarke y el jovén baterista Ronald Bruner. La fluidez y energia interpretativa de ambos es sencillamente impresionante.

viernes, 3 de junio de 2011

Puerto Rico Heineken Jazz Festival 2011, jueves 2 de mayo

Puerto Rico Heineken Jazz Festival 2011, jueves 2 de mayo



Tal vez por los pronósticos de lluvia, o por la transmisión del segundo partido de la serie final entre Miami y Dallas, donde juega el puertorriqueño José Juan Barea o tal vez ambas fueron las razones para la disminuida asistencia a la primera noche del Puerto Rico Heineken Jazz Fest 2011. La lluvia prometida nunca llegó, el equipo de Barea ganó milagrosamente y los que decidieron ir al Festival disfrutaron de un banquete musical que dio inicio al aniversario número veintiuno del Puerto Rico Heineken Jazz Fest.

El virtuoso percusionista puertorriqueño Richie Flores regresó a la tarima del PRHJF luego de más de veinte años. Fue precisamente tocando en los primeros años del Festival donde Richie comenzó su carrera profesional. En ésta ocasión Richie regresa acompañado por un excelente grupo de músicos que incluye entre otros al también puertorriqueño John Benitez, uno de los mejores y mas solicitados bajistas en el jazz, Robby Ameen, baterista de Seis del Solar y el pianista cubano Elio Villafranca.

Desde la primera pieza, "Amigos", Richie Flores impresionó al público con su energia y rapidez en las congas. La vocalista Marfil Delgado se une al grupo en la canción de su autoria "Hot", canción con influencias del soul, y en la composición original de Richie Flores "La vida te dá". Ivan Renta en saxofón y Mike Rodriguez en la trumpeta aportan buenas improvisaciones en ésta pieza.

Richie Flores presentó a su nuevo proyecto musical, Onda Mora para interpretar otra pieza original con ritmos Afro caribeños. Willito Otero canta en el acelerado e interesante arreglo del clásico de la música Elena Elena. Un arreglo con constantes cambios de ritmos.

Dos temas no originales con arreglos en latin jazz cierran la presentación de Richie Flores y su Sexteto, "Groovin High" de Dizzy Gillespie, donde finalmente podemos apreciar la maestria del bajista John Benitez y "Overjoyed" de Stevie Wonder. Para ésta interpretación Richie invita a la tarima al maestro timbalero Tito De Gracia.

A petición del público el sexteto regresa para tocar " Descarga Boricua" destacandose nuevamente John Benitez y el baterista Robby Ameen con una deslumbrante improvisación.



Monty Alexander Harlem Kingston Express fue el segundo acto de la noche. La música de Alexander puede describirse como ecléctica, combinando elementos de los varios estilos de jazz con la música del caribe, especialmente con la de su pais natal Jamaica.

Monty Alexander es un pianista versatil, igualmente cómodo interpretando pasajes de gran liricismo o piezas con complejos patrones ritmicos. Alexander gusta de integrar en sus improvisaciones fragmentos melódicos de piezas reconocidas, técnica llamada "quoting". Durante la primera pieza se pueden escuchar fragmentos de "Berimbau" y "Manicero", entre otros.

En la tercera pieza los contagiosos ritmos del reggae hacen su entrada con la integración de la parte jamaiquina del grupo. Desde ese momento en adelante cada arreglo es una fusión de jazz y reggae en piezas originales como "Strawberry Hills" y "Love Notes" y la hermosa versión de "No Woman, no cry". En las improvisaciones se destacan el bajista Hassan Shakur, el baterista Obed Calvaire y Bobby Thomas en la percusión.

miércoles, 1 de junio de 2011

SE ENCIENDE LA TARIMA DEL PUERTO RICO HEINEKEN JAZZFEST EN HONOR PÓSTUMO A DIZZY GILLESPIE Y CHANO POZO

Puerto Rico Heineken JazzFest 2011

SE ENCIENDE LA TARIMA DEL PUERTO RICO HEINEKEN JAZZFEST EN HONOR PÓSTUMO A DIZZY GILLESPIE Y CHANO POZO

SU EDICIÓN 2011 SE EXTIENDE DEL 2 AL 5 DE JUNIO
EN EL ANFITEATRO TITO PUENTE



San Juan, Puerto Rico- La vigésima primera edición del Puerto Rico Heineken JazzFest comenzará el 2 de junio, hasta el domingo 5 de junio en el anfiteatro Tito Puente. El banquete musical regresará a sus raíces enfatizando en el de jazz latino con un histórico tributo póstumo a las leyendas del jazz Dizzy Gillespie y Chano Pozo, cuya colaboración musical marcó para siempre este género para generaciones posteriores.



En el cierre de la noche del sábado se escenificará el homenaje a las dos luminarias a quienes se les dedica el JazzFest. Durante una presentación especial, cuando se revivirán momentos inolvidables de las colaboración de estos dos grandes, Poncho Sánchez y su Latin Jazz Band recorrerán un momento importantísimo del Jazz con su presentación de Cubano Be, Cubano Bop y acompañado del trompetista Nicholas Payton.




En el 2006, Poncho Sánchez fue el artista homenajeado del Puerto Rico Heineken JazzFest. Para Sánchez, líder del grupo de jazz latino más popular a nivel mundial hoy día, sus congas y su conjunto son los que tienen la palabra: ya sea en vivo en un concierto o en una grabación, crean historias con un giro lleno de vida que rinde homenaje a las glorias de una tradición de medio siglo que nació cuando los ritmos afrocubanos fusionaron con bebop.



Por su parte, Nicholas Payton, quien ya ha sido compañero de tarima de Poncho, es la personificación de todo trompetista que vino antes que él, y marca el paso para todos los que le seguirán. Aclamado como un virtuoso de la trompeta desde antes de salir de la escuela superior, su maduración como un talento prodigio le ha ganado el elogios a nivel mundial. Payton se ha dedicado a desarrollar una voz distintiva más allá de las etiquetas que tanto fanáticos como críticos han buscado ponerle. Ha grabado ocho álbumes bajo su nombre.



“Con este tributo revivimos del modo más dramático, lo que muchos llaman los quince meses que transformaron el mundo del jazz. En ese breve período se materializó la colaboración entre Dizzy y Chano, unión que dejó una profunda huella en la historia de la música. Este espacio de tiempo influenció profundamente el estilo afrocubano de la música de Gillespie. Dizzy y Chano elevaron juntos el estilo de jazz afrocubano. La presentación del sábado será en honor a esta herencia artística que generaciones siguen disfrutando,” dijo Luis Álvarez, productor del Puerto Rico Heineken JazzFest y vicepresidente de la División de Licores de Méndez & Compañía.



El JazzFest abre el jueves 2 de junio a las 8:00 PM con una presentación especial de talento local: Richie Flores Sextet. Flores ha llamado la atención de fanáticos mediante sus interpretaciones eléctricas que estremecen a una audiencia internacional. Recientemente, fue descrito por Latin Beat Magazine como “las manos más veloces del este y del oeste”. La música de Richie es original y poderosa. Actualmente, se encuentra innovando con un nuevo sonido para la banda que dirige: una fusión contemporánea que contiene elementos de rap, jazz y hasta salsa, los que se complementan mejor aún con líricas de un contenido positivo y relevante para los problemas desafiantes que enfrentamos en el mundo cambiante de hoy.



Le sigue a las 9:30 PM Monty Alexander: Harlem-Kingston Express, “Jazz Meets Jamaica” para darle clausura al primer día de JazzFest con su particular arte con el que explora y une los mundos del jazz americano, la canción popular y la música de su Jamaica nativa. A través de los años ha interpretado y grabado junto a artistas de cada rincón del universo musical y del mundo del espectáculo: Frank Sinatra, Tony Bennett, Ray Brown, Dizzy Gillespie, Sonny Rollins, Clark Terry, Quincy Jones, Ernest Ranglin, Barbara Hendricks, Bill Cosby, Bobby McFerrin, Sly Dunbar y Robbie Shakespeare, entre otros.



Abriendo la noche del viernes, subirá a las 8:00 PM a tarima el instrumentista y compositor nominado para el Grammy Ted Nash Quintet. Aunque siempre pendiente de las tradiciones, Nash puede alcanzar un enlace tradicional y también ganar mucha atención en el mundo del jazz.



Continuando la noche, Ramsey Lewis Trio deleitará a los presentes a las 9:30 PM. Al compositor, pianista y leyenda del jazz se le ha reconocido como “el gran intérprete”, título que refleja su estilo interpretativo y sus selecciones musicales: todo esto es producto de lo que fue su práctica gospel y su entrenamiento clásico en combinación con su amor por el jazz y por otros géneros musicales. Ha obtenido tres premios Grammy y tiene siete discos de oro a su nombre. Lewis se mantiene activo en esfuerzos comunitarios, sobre todo los enfocados en la juventud. Ayudó a organizar el Programa Mentor de Jazz del Festival de Ravinia y también funge como el director artístico para esa serie del festival de jazz.



Finalizando las presentaciones del viernes, a las 11:00 PM Stanley Clarke Band subirá a tarima. En sus presentaciones se evidencia la excepcional técnica que desde joven posee en el bajo acústico. Fue el primer bajista en la historia que tocaba de dos maneras tanto el bajo acústico como el bajo eléctrico, con la misma virtuosidad en ambos. Inventó también dos nuevos instrumentos: el bajo piccolo y el bajo tenor. El piccolo, construido según sus especificaciones por el luthier de New York Carl Thompson, fue afinado una escala más alta que el bajo eléctrico tradicional. El bajo tenor es un bajo Alembic estándar, afinado una cuarta de octava más alta. Con ambos instrumentos, el alcance melódico de Stanley se extiende para tocar registros más altos, según su preferencia orquestal.



La noche del sábado 4 de junio comienza a las 8:00PM con el puertorriqueño Agustín Barreto Fusion Quartet. Desde sus 16 años empezó a tocar el bajo eléctrico y descubrió que este sería el instrumento que le guiaría a descubrir la pasión que siente por la música. Su comienzo en la música fue con el rock en español, hasta que decidió formalizar sus conocimientos en música a través de la educación. Queriendo explorar nuevas oportunidades y retos, Barreto decidió trasladarse a Miami donde grabó “Tribute to America”, que luego sería denominado “El Himno del Nuevo Milenio” por el Congreso de Los Estados Unidos. Más adelante comenzó a tocar con el reconocido flautista y ganador del premio Grammy Néstor Torres. También ha trabajado como compositor y musicalizador de eventos como “Los Latin Grammy” para Univisión Network, entre muchos otros. En el 2008 Agustín presentó su nuevo reto musical “Between my Walls”, un Disco de Fusión Jazz donde vuelca su gran talento como compositor y arreglista. Este proyecto posicionó los primeros lugares en i-tunes, bajo la categoría de Jazz fusión latino.



A las 9:30 PM del sábado, Dee Dee Bridgewater- To Billie with Love: A Celebration of “Lady Day”, deleitará a los conocedores del Jazz y abrirá una nueva ventana de expresión para los que áun no han disfrutado de su brillante talento. A través del curso de una carrera multifacética que abarca cuatro décadas, Dee Dee Bridgewater ha llegado a la cumbre de las vocalistas de jazz contemporáneas, y ha tomado riesgos creativos re imaginando los clásicos del jazz. Para su última grabación, Eleanora Fagan (1915-1959): To Billie, With Love From Dee Dee, Bridgewater rinde homenaje a una figura icónica del jazz, Billie Holiday, quien murió de manera trágica hace medio siglo a los 44 años.



El pianista puertorriqueño Edsel Gómez, compañero de banda de Bridgewater por mucho tiempo, fue clave para el renovado acercamiento que Bridgewater buscaba: Gómez compuso nuevos arreglos para las doce canciones del álbum, incluida la interpretación africana y poli rítmica de Lady Sings the Blues, una versión re armonizada de All of Me y la propuesta gospel God Bless the Child.



El domingo 5 de junio, cierre del JazzFest comienza como de costumbre con el Berklee in Puerto Rico Student Band a las 5:00 PM. Esta presentación especial reúne al talento joven que participó de los talleres, liderados por los profesores de Berklee. Siempre una sorpresa disfrutar los que en un futuro volverán a tocar la tarima como músicos profesionales.

“En Fundación Banco Popular tenemos como norte apoyar programas educativos que buscan fomentar nuevas formas de aprendizaje. Felicitamos a los profesores de Berklee por propiciar este proyecto que sirve como de herramienta de trabajo para estudiantes talentosos y dedicados como los seleccionados en la clase del 2011” dijo Eduardo Negrón, Vicepresidente Ejecutivo Popular y Tesorero de la Junta de Síndicos de Fundación Banco Popular, uno de los principales auspiciadores de este aspecto educacional del Jazzfest.





La noche continúa a las 6:00 PM con Ninety Miles: Stefon Harris, David Sánchez y Christian Scott. En mayo de 2010 se hizo historia en un pequeño estudio de grabación en la Habana cuando tres jóvenes artistas del jazz unieron fuerzas para grabar lo que muy pronto sería uno de los nuevos trabajos musicales de mayor definición para el año 2011. El resultado de esas sesiones fue el álbum estelar titulado Ninety Miles, nombre de la banda. El vibrafonista nominado al Grammy Stefon Harris ha sido proclamado como uno de los artistas jóvenes más importantes del jazz. Por su parte, el puertorriqueño David Sánchez, ha sido aclamado como el joven saxofonista tenor contemporáneo más profundo. Con su música joven continúa empujando las fronteras del jazz convencional para incorporar una serie completa y absorbente de influencias latinas y afro-caribeñas, mientras permanece fiel a los principios del género del jazz. El trompetista Christian Scott, de 27 años, ya es uno de los nuevos talentos más excitantes e innovadores de la música.



A las 7:30 PM regresa a la tarima del JazzFest uno de sus hijos favoritos, Humberto Ramírez y su Big Band. En una presentación especial, deleitará al público con una compilación de éxitos de Tito Puente, Tito Rodríguez, La Lupe y Frank Sinatra. Acompañando a Humberto en tarima, estarán los cantantes invitados Josué Rosado Michelle Brava y Mike Ritacco.



Por su parte el Gerente General del InterContinental San Juan Resort & Casino Hotel, Michael Herrmann expresó:InterContinental San Juan Resort & Casino Hotel “Llevamos cinco años siendo el hotel sede del Heineken JazzFest y estamos bien contentos en ser parte de este gran esfuerzo donde se desarrolla el talento local para estudiar música. Este programa va mano a mano con nuestro compromiso de apoyar 100 por ciento la comunidad local como parte de nuestra plataforma corporativa de responsabilidad social.”



Los boletos del JazzFest continúan a la venta a través Ticketpop, www.ticketpop.com, o llamando al 787-294-0091 y en La Bodega de Méndez. Al adquirir el JazzPass el portador podrá entrar 15 minutos antes que el público general cada uno de los cuatro días del evento, evitando así las filas que típicamente se forman a la entrada del Anfiteatro Tito Puente para este evento.



El costo del JazzPass es de $115.00 e incluye acceso a todos los conciertos los cuatro días del JazzFest. Para quien prefiera adquirir sus boletos por noche, el costo del jueves será de $25.00 y el viernes, sábado y domingo tienen un costo de $35.00 cada noche. Estos costos no incluyen IVU ni cargos por transacción de Ticketpop.



Para información detallada sobre el Puerto Rico Heineken JazzFest y otros eventos de Jazz, los interesados pueden acceder a su página, www.prheinekenjazz.com.

viernes, 27 de mayo de 2011

Concierto: Brenda Hopkins - Un Alma en Piano

Concierto: Brenda Hopkins - Un Alma en Piano



El miércoles 25 de mayo, el histórico Teatro de La Universidad de Puerto Rico fue el escenario para la presentación de la destacada pianista y compositora Brenda Hopkins Miranda. El concierto comenzó con un hermoso medley de La Borinqueña (Himno de Puerto Rico) y la composición de Antonio Cabán Vale, Verde Luz, considerado por muchos como un segundo himno de la isla del encanto.

Lo impresionante de Brenda Hopkins Miranda no es su virtuosismo y depurada técnica, elementos que definitivamente están presentes en sus interpretaciones. (Hopkins estudió piano clásico en El Conservatorio de Música de Puerto Rico e Improvisación en el New England Conservatory). La conección directa que Hopkins logra con su público se debe a la energía, pasión, sentimiento y total entrega que ésta excelente instrumentista despliega en cada una de sus presentaciones.

En la música de Brenda, la composición es tan importante como las improvisaciones y cada pieza musical es un retrato de su vida. En sus improvisaciones Hopkins intercala melodias conocidas como es el caso de Caravan de Juan Tizol como parte de los solos en El Regreso y melodias del cancionero popular puertorriqueño en Boricua on Board, que dejan claramente establecido cuales son sus raices y herencia.

La mitad de la selección para éste concierto fueron composiciones de su album Recuerdos de Granada (El Regreso, Plaza Nueva, Flamenco Borincano, Mi Sacromonte). En la música con gran influencia flamenca de éste album se reflejan sus experiencias durante sus estudios en España. En cada una se destacan los excelentes músicos que la acompañaron durante la noche, Guillermo Barrón en la percusión, Vladimir Coronel Samoya en la batería, y Abiud Flores en el contrabajo, todos ellos graduados del Conservatorio de Música de Puerto Rico. Eliazar Diaz Soto añade sus melodias en la trompeta "a la Miles Davis" en Mi Sacromonte y Vali Vali aporta la elegancia de su baile en las piezas Flamenco Borincano y Tangos del Albaicín.

Brenda aprovecha ésta noche para presentarnos dos excelentes composiciones, Calle Molinos y Corozaleando, que serán parte de su próxima grabación. Corozaleando es una pieza que evoca recuerdos del pueblo de su familia materna, Corozal.

Los momentos más íntimos surgen en las magistrales interpretaciones con influencias de música clásica, Alas de Ilusión y Lamento Borincano de Rafael Hernández, con la que cierra el concierto. En ésta noche Brenda Hopkins Miranda cumplió sin lugar a dudas con la promesa de regalarnos Un Alma en Piano.

miércoles, 25 de mayo de 2011

La celebración del Puerto Rico Heineken JazzFest se extiende durante una semana con el JazzFest Week


La celebración del Puerto Rico Heineken JazzFest se extiende durante una semana con el JazzFest Week

San Juan- Durante su edición vigésimo primera, el fin de semana de jazz más esperado del año se extiende a un JazzFest Week, al ofrecer durante toda una semana eventos especiales adicionales que complementan el Puerto Rico Heineken JazzFest. El JazzFest, que se llevará a cabo el fin de semana del 2 al 5 de junio en el Anfiteatro Tito Puente, este año ofrece un homenaje póstumo a Dizzie Gillespie y Chano Pozo.

A modo de antesala, el domingo 29 de mayo se presentará una edición especial de Ventana al JazzFest. La presentación al aire libre en Ventana al Mar en Condado se engalana con la visita del talentoso Enrique Kalani Trinidad, el joven flautista que es producto de las becas del programa de Berklee en Puerto Rico que hace posible el JazzFest. Durante esta presentación especial de Ventana al JazzFest, Kalani presentará su primer CD, “Crossing Bridges”. “Kalani fue merecedor de la beca presidencial para estudiar en Berklee College of Music y ganó el premio del National Flute Association Jazz Master Class. Este talentoso artista ejemplifica la magnitud del talento joven que hay en Puerto Rico”, comentó Luis Álvarez, productor de JazzFest y vicepresidente de la División de Licores de Méndez & Compañía.

En esta edición de Ventana al JazzFest también se presentará a la extraordinaria Elisa Torres, la primera puertorriqueña en ocupar el puesto de arpista principal de la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico.

La JazzFest Week continúa el lunes 30 de mayo en Yerbabuena con una presentación del Humberto Ramírez Big Band que recogerá lo mejor del JazzFest durante sus pasados 20 años. Será una presentación única para revivir momentos inolvidables.



El InterContinental San Juan Resort & Casino Hotel, sede del JazzFest, será escenario de las noches de jazz en vivo que darán comienzo el miércoles 1 de junio, con el grupo José Heredia IQ Band. Estos eventos se continuarán celebrando durante todas las noches del JazzFest y son el escenario perfecto para continuar disfrutando de música en vivo una vez culminada cada noche del festival.

“Llevamos cinco años siendo el hotel sede del Puerto Rico Heineken JazzFest y estamos felices en ser parte de este gran esfuerzo donde se está desarrollando el talento local para estudiar música en Boston,” indico Michael Herrmann, gerente general del Hotel InterContinental.

El repertorio en el hotel sede será:

Miércoles, 1 de junio
Jose Heredia IQ Band
10:00pm – 12am

Jueves, 2 de junio
Four Corners
11:00pm – 1:00am

Viernes, 3 de junio
Osvaldo Lopez Quartet
11:00pm – 2:00am

Sábado, 4 de junio
Rey Monrouzeau Jazz Trio
11:00pm – 2:00am

Domingo, 5 de junio
Mario Pereira Quartet
9:30pm – 11:30pm

Para culminar el JazzFest Week, el lunes 6 de junio Yerbabuena contará con una presentación especial de acceso limitado en la cual Humberto Ramírez y su Big Band ofrecerán un concierto más íntimo tras haber cerrado con broche de oro el JazzFest la noche anterior.

Para información adicional sobre el Puerto Rico Heineken JazzFest el público puede acceder www.prheinekenjazz.com.


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sábado, 14 de mayo de 2011

A evitar filas en el Puerto Rico Heineken JazzFest con el JazzPass





A evitar filas en el Puerto Rico Heineken JazzFest

con el JazzPass




San Juan- Al adquirir el JazzPass del Puerto Rico Heineken JazzFest el portador podrá entrar 15 minutos antes que el público general cada uno de los cuatro días del evento, evitando así las filas que típicamente se forman a la entrada del Anfiteatro Tito Puente para este evento. Tanto el JazzPass como los boletos individuales ya están a la venta a través Ticketpop, www.ticketpop.com, o llamando al 787-294-0091. También estarán a la venta en La Bodega de Méndez. El JazzFest que se llevará a cabo del 2 al 5 de junio próximo.



El costo del JazzPass es de $115.00 e incluye acceso a todos los conciertos los cuatro días del JazzFest. Para quien prefiera adquirir sus boletos por noche, el costo del jueves será de $25.00 y el viernes, sábado y domingo tienen un costo de $35.00 cada noche. Estos costos no incluyen IVU ni cargos por transacción de Ticketpop.



Para información detallada sobre el Puerto Rico Heineken JazzFest los interesados pueden acceder a su página, www.prheinekenjazz.com. La misma permite saber cada detalle de lo que estará ocurriendo este año durante la edición 2011 del JazzFest e información de ediciones pasadas. El portal ofrece datos de los artistas que estarán participando del JazzFest y se actualiza semanalmente para informar nuevos detalles del evento. Este espacio se convierte en una página electrónica continua sobre el mundo del Jazz y lo que pasa durante todo el año sobre este género.






Jueves 2 de junio:

8:00 PM Richie Flores Sextet

9:30 PM Monty Alexander: Harlem-Kingston Express

Jazz meets Jamaica



Viernes 3 de junio:

8:00 PM Ted Nash Quintet

9:30 PM Ramsey Lewis Trio

11:00 PM Stanley Clarke Band



Sábado 4 de junio:

8:00 PM Agustin Barreto Fusion Quartet

9:30 PM Dee Dee Bridgewater- To Billie with Love: A Celebration of

“Lady Day”

11:00 PM Cubano Be, Cubano Bop

Poncho Sánchez y su Latin Jazz Band

con Nicholas Payton:

Tributo póstumo a Dizzy Gillespie y Chano Pozo



Domingo5 de junio:

5:00 PM Berklee in Puerto Rico Student Band

6:00 PM Ninety Miles

Stefon Harris-David Sanchez- Christian Scott

7:30 PM Compilación de éxitos de Tito Puente, Tito Rodríguez, La Lupe y

Frank Sinatra, a cargo del Humberto Ramírez Big Band

Cantantes invitados: Josué Rosado Michelle Brava y Mike Ritacco

jueves, 28 de abril de 2011

Miguel Zenon and Bobby Sanabria nominated for the 2011 Jazz Journalist Association Awards

2011 JJA Jazz Awards Nominees Announced; Voting Begins

The Jazz Journalists Association has announced more than 200 finalist nominees in 39 categories of excellence in music creation and music journalism from which winners will be chosen for the JJA’s 15th annual JJA Jazz Awards.

The winners in each category will chosen by the votes of the professional journalist members of the JJA, the non-profit professional organization of jazz writers, broadcasters, photographers and new media producers.

The winners will be announced at a benefit Gala at City Winery in New York City on June 11, 2011, from 1 to 5 pm EDT. The Gala will be video streamed live online at jjaJazzAwards.org.

Nominations for the JJA’s 2011 Jazz Awards were filed by more than 60 professional JJA members over a month-long voting period. Most Awards are for albums issued or music performed from March 15, 2010 to March 15, 2011

Two musicians fom Puerto Rico were nominated this year; Miguel Zenon in the category of Alto Saxophonist of the Year and Bobby Sanabria for Percussionist of the Year.





Other nominees are Sonny Rollins, Joe Lovano, Vijay Iyer, Esperanza Spalding and Jason Moran in the Musician of the Year award category. Moran, 36 years old and winner in 2010 of a prestigious MacArthur fellowship, is nominated for five 2011 JJA Jazz Awards in all — as Musician, Pianist and Composer of the Year, for Record of the Year with his album Ten and for leading the Small Ensemble of the Year, The Bandwagon.

Nominees for Female Singer of the Year are Cassandra Wilson, Dee Dee Bridgewater, Gretchen Parlato, Rebecca Martin and Roberta Gambarini.

For a complete list of nominees go to : http://www.jjajazzawards.org/p/2011-nominees.html

Tickets for the general public to attend the Jazz Awards Gala at City Winery on June 11 go on sale on May 2 at JJAJazzAwards.org

miércoles, 20 de abril de 2011

Domingo de Pascuas en Ventana al JazzFest

Domingo de Pascuas en Ventana al JazzFest



La celebración de esta nueva edición del ya tradicional Ventana al JazzFest se llevará a cabo este próximo domingo de celebración de Pascuas.
La música estará a cargo de:
5:30pm - Doble Filo Small Enseamble
7:00pm – Danny Fuentes

SE ABREN LAS INSCRIPCIONES PARA TALLERES JAZZ DEL HEINEKEN JAZZFEST

SE ABREN LAS INSCRIPCIONES PARA TALLERES JAZZ DEL HEINEKEN JAZZFEST



Méndez & Compañía y Berklee College of Music de Boston invitan a todos los estudiantes de música, de 15 años de edad o más, que puedan leer música y entiendan inglés, a que participen de los talleres de jazz auspiciados por Heineken JazzFest Workshop Fund a realizarse en la Escuela de Bellas Artes de Carolina del 31 de mayo al 5 de junio de 2011.

lunes, 18 de abril de 2011

Jazz en Puerto Rico



Para las personas que comienzan a explorar el maravilloso mundo del Jazz, tal vez le sorprenda conocer de la gran aportación de los músicos puertorriqueños desde los comienzos del Jass, como se escribía en esos primeros años.

Las primeras grabaciones de jazz se realizan en 1917, y ya en ese año el gran compositor aguadillano Rafael Hernandez, es parte de la orquesta del ejército de los Estados Unidos a cargo del Teniente James Reese Europe. A ésta orquesta se le adjudica la introducción del jazz a Francia y al resto de Europa.

Poco tiempo después, en 1923, Rafael Duchesne graba con la orquesta de Noble Sissle junto a Sidney Bechet, uno de los primeros virtuosos en la historia del jazz. En 1923, Ralph Escudero, tío del compositor puertorriqueño Rafi Escudero, graba con la orquesta de Fletcher Henderson junto a grandes nombres como Coleman Hawkins y Louis Armstrong.

Datos mas conocidos son la relación musical del trombonista vegabajeño Juan Tizol con uno de los genios de la música, Duke Ellington. Juan Tizol fue además de trombonista, el compositor de "jazz standards" como Caravan y Perdido, entre otros. El virtuosismo del bajista Eddie Gomez acompaño por más de una década la música de Bill Evans, uno de los pianistas mas influyentes en el jazz.

Menos conocido es el caso de Rogelio "Ram" Ramirez, pianista y compositor de una de los temas mas reconocidos en el jazz, "Lover Man". Los seguidores del jazz reconocerán este tema en la voz de Billie Holiday entre otras grandes cantantes. Ramirez trabajó también con la gran Ella Fitzgerald.

Por supuesto, no puede hablarse de jazz y especificamente de latin jazz sin mencionar los nombres de los maestros Tito Puente, Ray Barretto y los hermanos Charlie y Eddie Palmieri. Nombres que influenciaron y contribuyeron al surgimiento del genero musical conocido como "Salsa".

La importancia de los músicos de Puerto Rico durante las últimas décadas del siglo 20 y comienzos del siglo 21 es ampliamente reconocida entre los conocedores del jazz. En prácticamente todos los instrumentos relacionados con el jazz, se destaca algún puertorriqueño. Los saxofonistas David Sanchez y Miguel Zenón, el pianista Hilton Ruiz, el virtuoso de la percusión, Giovanni Hidalgo, el trombonista William Cepeda y el bajista John Benitez son solo algunos ejemplos de instrumentistas reconocidos entre los mejores a nivel mundial.

El gran número de talentos desarrollados recientemente en Puerto Rico se debe en gran parte a la gran labor educativa de La Escuela Libre de Música y El Conservatorio de Música de Puerto Rico. El Conservatorio, que a comienzos del mes de abril celebró su sexta edición del Festival de Jazz, cuenta entre su facultad con grandes maestros como Luis Marin, Eddie Gomez, Aldemar Valentin y Brenda Hopkins Miranda.

Los organizadores del mundialmente reconocido, Puerto Rico Heineken Jazz Festival, realizan su aportación en el área educativa otorgando becas a jovenes para continuar estudios en una de las escuelas mas prestigiosas, Berklee College of Music.

Es importante destacar el trabajo de heroes de la radio que han asumido la responsabilidad de mantener viva la música de calidad entre los jovenes. Naphis Torres, con programas en las emisoras del gobierno dedicados al jazz y a la musica de Brasil. Wito Morales "Mister Jazz", con uno de los programas de mayor duración en la radio de Puerto Rico, En Clave de Jazz. La estación de la Universdad de Puerto Rico también mantiene varios espacios dedicados al jazz en su programación. Y por supuesto Vid 90.3, la única estación en Puerto Rico completamente dedicada al jazz. Esta estación localizada en Mayaguez, pueblo oficialmente declarado por su alcalde como la capital del jazz en Puerto Rico, tambien organiza el Mayaguez Jazz Festival y recientemente ha creado la primera revista puertorriqueña de jazz en la web.