Jazzin' Magazine

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martes, 25 de diciembre de 2012

Música y Educación

"Sin música la vida sería un error." (Friedrich Nietzsche)

"Studying music and the arts elevates children’s education, expands students’ horizons, and teaches them to appreciate the wonder of life." — U.S. Secretary of Education Richard W. Riley, July 1999

Fabiana es una de las mejores estudiantes en la facultad de Ciencias Médicas en una de las universidades más prestigiosas en los Estados Unidos. Desde sus primeros grados de formación las calificaciones de Fabiana en todas las materias siempre han sido excelentes, especialmente en ciencias y matemáticas. En las pruebas de admisión a la universidad obtuvo una de las puntuaciones más altas entre todos los solicitantes.

El caso de Fabiana no es excepcional, muchos de los que fueron sus compañeros/as en los grados primarios han sido admitidos/as a los mejores programas de leyes, ingeniería, y administración. Que tienen todos ellos en común? Todos vienen de un sistema educativo en el que las artes y la música son parte esencial de su formación. Aún cuando el nombre y la historia de Fabiana son ficticios, su caso es basado en hechos reales.

Consideren lo siguiente:

*Lewis Thomas (Biólogo y Doctor en Medicina) estudió las especialidades de los solicitantes a las escuelas de medicina. El estudio reflejo que un 66% de los solicitantes con especializaciones en música fueron admitidos, el porciento más alto de cualquier área de estudio.

*Estudios realizados en las universidades de East Texas State y Sarasota encontraron una correlación significativa entre la cantidad de años de educación musical y los logros académicos en matemáticas, ciencias y lenguaje.

*Estudiantes de segundo y tercer grado a los cuales se les enseño fracciones de manera no tradicional, utilizando la notación rítmica de la música, obtuvieron calificaciones 100% más altas en comparación con estudiantes que aprendieron fracciones de una manera convencional.

*Estudiantes de segundo grado que recibieron 4 meses de adiestramiento en piano en adición a la utilización de un nuevo programa de computadoras para aprender matemáticas obtuvieron una puntuación 27% más alta en pruebas de matemática proporcional y fracciones en comparación con aquellos que solo utilizaron el programa de computadoras.

*Un estudio de McGill University encontró que las evaluaciones en el reconocimiento de patrones y representación mental mejoraron significativamente en estudiantes que recibieron adiestramiento en piano por un periódo de 3 años.

*Un estudio del Departamento de Educación de los Estados Unidos en 1988 reveló que estudiantes con estudios en música recibieron más reconocimientos académicos y calificaciones más altas en comparación con estudiantes sin educación en música.

*Según un estudio de la Universidad Central de Florida, niños/as con destrezas rítmicas desarrolladas se desempeñaron mejor académicamente en los grados primarios.

*Estudiantes de escuela superior con educación en música obtuvieron puntuaciones más altas en el SAT (examen para admisión en universidades de Estados Unidos) en las áreas verbales y matemáticas, 57 puntos más en el área verbal y 41 puntos más en matemáticas.

*Un estudio realizado por un periódo de 10 años por UCLA reveló que la creación musical mejoraba las calificaciones independientemente de factores socioeconómicos.

*Los países con los mejores sistemas de educación muestran un gran compromiso con la educación musical.

*En Rhode Island investigadores estudiaron a niños/as de primer grado rezagados académicamente en 8 escuelas públicas. Los estudiantes recibieron educación en música y artes. Luego de 7 meses se les suministró pruebas estandarizadas que demostraron que habían alcanzado a sus compañeros en el área de lectura y los sobrepasaron en un 22% en matemáticas.

*Estudios recientes muestran que la educación musical desarrolla la parte izquierda del cerebro, parte importante en el procesamiento del lenguaje.

*Un estudio realizado por Glen Schellenberg en la Universidad de Toronto y publicado en el 2004 en Phycological Science reveló un aumento en el IQ en niños/as de 6 años que recibieron lecciones semanales de voz y piano.

*Investigaciones neurológicas demuestran que niños involucrados en la música poseen un actividad neurológica mayor en comparación con personas sin preparación musical.

*Estudios demuestran una conexión entre la música y la inteligencia espacial, lo que significa que la música puede ayudar a los niños/as a visualizar varios elementos relacionados entre sí, habilidad necesaria en las matemáticas, ingeniería, arquitectura y computadoras.

*En un estudio publicado en el 2007 por Christopher Johnson de la Universidad de Kansas se encontró que estudiantes de escuela elemental con buenos programas de música obtenían puntuaciones 22% más altas en inglés y 20% más altas en matemáticas.

*Los mejores ingenieros en Silicon Valley son, casi sin excepción, músicos practicantes.

*Un estudio publicado en Neurological Research 1997 reportó que la educación musical es por mucho superior a la educación en computadoras para desarrollar las destrezas de razonamiento abstracto necesarias para las matemáticas y ciencias.

*Investigadores encontraron que ciertas partes del cerebro de los músicos están más desarrolladas. El planum temporale, región del cerebro relacionada a las destrezas de lectura y el corpus callosumn grupo de nervios que conecta los hemisferios del cerebro.

Pero aún si no tuviera todos estos beneficios para la educación, tan sólo los beneficios intrínsecos que provee la música serian suficientes para abogar por su inclusión compulsoria en la educación de todos los niños/as.

*La práctica necesaria para aprender un instrumento musical requiere disciplina. A través de la música los estudiantes aprenden a valorar el esfuerzo requerido para alcanzar la excelencia y las recompensas del esfuerzo.

*La música le permite a los jóvenes conectarse consigo mismo y desarrollar ciudadanos más sensibles, pues también la música es un puente para conectarse con otras personas, y otras culturas, lo que resulta en un mayor respeto por la diversidad.

*La educación del ser humano debe ser integral y sin las artes, especialmente la música, la educación del ser humano sencillamente no está completa.

*Las presentaciones frente al público le enseñan al estudiante a conquistar el miedo y a tomar riesgos. Un poco de ansiedad es buena y les ayudará a lidiar con el estrés y ansiedad del día a día.

Y si no fuera suficiente, la música ha demostrado tener beneficios adicionales en el comportamiento de los jóvenes.

*Según un reporte del Houston Chronicle de 1998, estudiantes de escuela secundaria que participaron en la banda u orquesta escolar reportaron la utilización más baja de substancias como alcohól, tabaco y otras drogas.

*De acuerdo a estadísticas recopiladas por la National Data Resource Center, estudiantes que pueden clasificarse como problemáticos (basado en factores como ausentismo, suspensiones, acciones disciplinarias, arrestos, etc.) totalizaban el 12.14% de la población estudiantil. En contraste solo el 8.08% de los estudiantes matriculados en clases de música se podían clasificar como problemáticos.

Todo esto sin mencionar los beneficios científicamente probados que la música tiene en la salud física y emocional de las personas.

En mi país, Puerto Rico, (al igual que en muchos otros paises), el sistema de educación pública ha fracasado. Más de dos terceras partes de los estudiantes no dominan destrezas básicas de matemáticas, ciencias, español e inglés.

Varios "expertos" han sugerido infinidad de soluciones al problema. Desde adiestramiento y mejores condiciones a los maestros, más tecnología y mejores materiales para las escuelas y estudiantes, evaluación de las empresas que proveen servicios de tutorías a las escuelas, hasta la reestructuración de todo el sistema educativo.

Les propongo considerar una opción más económica y seguramente más efectiva. Les propongo una educación integral en donde las artes y la música sean materias compulsorias desde los grados primarios.

Aún cuando no soy aficionado a las apuestas, ésta sería una apuesta segura. Si integramos la música a el sistema educativo, en 20 años, tal vez menos, vamos a estar en presencia de una generación de estudiantes con mayor aprovechamiento académico, con menos problemas de socialización y comportamiento, estudiantes que apreciarán el buen arte y la buena música y en general tendremos una mejor sociedad. Esa es mi propuesta y mi apuesta. Yo apuesto a la música para mejorar el futuro de nuestros jóvenes, nuestro futuro.

Wilbert Sostre Maldonado Columnista especializado en Música (Jazz Times, Latin Jazz Network)

miércoles, 26 de septiembre de 2012

La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución.

La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución.

Con motivo de la celebración de sus cien años Méndez y Compañía, dio a conocer su legado cultural centenario al país comisionado al músico, compositor y maestro William Cepeda. La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución. Este proyecto que tomó producirse seis años ofrece un tesoro musical de la tradición puertorriqueña a las instituciones académicas y bibliotecas de todo Puerto Rico.

La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución, explora la música jíbara, la bomba, la danza y la plena. En septiembre de 2008 una serie de conciertos llamados: Nuestra música en dos tiempos, en la que se reunió exponentes tradicionales y experimentales de cada uno de estos géneros musicales. El contenido musical y audiovisual tomado de esta iniciativa inspiró la documentación textual y la creación de una compilación de música puertorriqueña.

El señor José Arturo Álvarez presidente de Méndez y Compañía, al dar a conocer este proyecto señaló que “Quiero reconocer a todos estos profesionales de la educación de la música que se encuentran con nosotros y les digo que este proyecto es para sus instituciones y organizaciones y confiamos le puedan sacar el máximo provecho. Hoy por fin logramos lo que queríamos, las presentes y futuras generaciones, a través de las escuelas especializadas, escuelas de música, instituciones de música y de baile, profesores de música, centros culturales, tendrán a su disposición esta joya de material educativo”.

William Cepeda al describir el proyecto señala que “El proyecto, La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución, está dedicado a explorar cuatro tradiciones musicales que han sido fundamentales en el devenir histórico de Puerto Rico: la música jíbara, la bomba, la danza y la plena. Cada género cuenta con un cuaderno que contiene dos ensayos. El primer ensayo busca trazar las historias y abordar los contextos históricos sociales del nacimiento y desarrollo de cada género en Puerto Rico por medio de respuestas a las siguientes preguntas: quienes fueron las personas que le dieron forma: qué ingredientes culturales tenían a su disposición y como lo transformaron; qué instrumentos musicales utilizaron o adaptaron; como integran el canto y sus temas; qué variantes han surgido; que elementos las distinguen; quienes han sido algunos de sus más destacados exponentes: compositores, interpretes, bailadores, artesanos de la confección de instrumentos, educadores; etc. El otro ensayo presenta una breve exposición de la trascendencia de cada género en la diáspora.

Por su parte Luis Álvarez, Vicepresidente de la división de licores de Méndez y Compañía menciona que “William siempre ha tenido una necesidad instintiva de preservar la cultura musical de nuestra Isla, combinada con el intenso compromiso de desarrollar y evolucionar nuestros estilos musicales tradicionales”.

Mendez y Compañía indicó que las organizaciones e instituciones que estén interesadas en adquirir este proyecto deben dirigir su solicitud por escrito a, La Música de Puerto Rico: Raíces y Evolución PO BOX 8168 San Juan PR 00910-0186 o por correo electrónico a onedamanagement@gmail.com .

martes, 28 de agosto de 2012

Jazz Misionero: CONCIERTO DE JAZZ A BENEFICIO DE LAS MISIONES

CONCIERTO DE JAZZ A BENEFICIO DE LAS MISIONES Canóvanas, PR- Con el compromiso de mantener vigente la buena música en un ambiente de confraternización, el próximo 15 de septiembre, músicos locales e internacionales unirán sus talentos en el concierto titulado “Jazz Misionero” donde el público presente podrá disfrutar de este género musical y a la vez cooperar con las misiones.

El concierto se llevará a cabo en AMEC, CASA DE ALABANZA, ubicado en la Calle Palmer #109 en el pueblo de Canóvanas. La actividad, que comenzará a las ocho de la noche, contará con la participación, y en representación de nuestra Isla, de Ricky Encarnación, Bajista, quien produjo para Tito Puente, Sheila E., Frank Ganvalli, Alex Acuña y Justo Almario; quien fué Director de la Gira Mundial de Menudo, Emmanuel, Marcos Witt y Hilton Ruíz.

También de Puerto Rico, Isaac Lausell profesor del Conservatorio de Música de Puerto Rico. Asimismo, estará presente Jorge Vizcarrondo Saxofonista, para Marcos Witt, Alex de Campo, 33DC, René González, Domingo Quiñones y Alex D’ Castro, donde ha participado en mas de 100 producciones musicales.

Desde Cuba, dirá presente en el concierto, Coco Freeman, cantante cubano; una de las voces privilegiadas de su país. Perteneció a La Leyenda, NG La Banda, Adalberto Alvarez y su Son, participante en el 2010 del Concurso Internacional Viña del Mar y su participación está plasmada en un sin número de discos que recogen la cultura clásica cubana. De Nueva York, estará Norbert Stachell, Saxofonista; ha sido músico para artistas como; Diana Ross, Billy Joel, Prince, Tower of Power, Sheila E. y Frank Zappa.

Ellos compartirán en un mismo escenario, para todos presenciar una fusión de estilos, ritmos y culturas. En "Jazz Misionero" damos gracias honrando a Dios por medio de los talentos, sirviendo al prójimo, al necesitado. ¡Cultiva esperanza, siembra en las misiones!

Para más información Javier Rodríguez con el TEL. 787-649-1989.

lunes, 20 de agosto de 2012

Carolina International Jazz Festival

The theme for the 8th edition of the Carolina International Jazz Festival was “Carolina Swings”.

Report and Photographs by Wilbert Sostre

There are two definitions in Jazz for the word “swing”. Swing is one of the essential elements of jazz. Quoting Duke Ellington song “it don’t mean a thing if it ain’t got that swing”.

The Jazz Book by Berendt and Huessman defines swing as the “overlapping of two different conceptions of time”, the more “holistic African sense of time and the clock-based time sense of the Westerner.” “Swing gives Jazz its peculiar form of precision, which cannot be compared with any other kind of precision in European music.”

This definition of “swing” is present in all styles of jazz but must not be confused with the Jazz form or style played by the Big Bands of the late 1920′s, 30′s and early 40′s. That was the era of Duke Ellington, Count Basie and Benny Goodman.

Most of the music played in the Carolina International Jazz Festival falls into the first definition, music that can be defined as Jazz, so it swings, but the musical offering of the fest was not entirely music from the Swing era.

The students of the Carolina Arts School under the direction of Professor and Saxophonist Janice Maisonet opened both nights of the Festival. The music presented by these talented students, even though it contained elements of Latin jazz, bolero and forms of Latin music, it was the closest in style to the Swing style of the 30′s. Their repertoire included nice versions of “Sunny Side of the Street”, “There’s no greater love”, and Duke Ellington “It don’t mean a thing”. Student/Singer Dorian Andrade joined the group both nights singing this Duke Ellington classic and also did some good scats a la Ella Fitzgerald.

Julito Alvarado was the second act on this first night of the Fest. Alvarado is a trumpet player with vast experience in both, Latin jazz and salsa music. Alvarado and his group, pianist Richard Trinidad, bassist Pedro Pérez, percussionist Xavier Díaz, drummer Luis Manuel Rodríguez and trombonist Eliu Cintrón heated up the stage with their Latin rhythms on the original compositions “Ponce Rumba”, “Cuatro Meses”, “Changes”, “Mambo Loco” and the Bebop “Vacaciones”.

Master percussionist Tito de Gracia followed with more amazing Latin jazz in compositions like “Borifunkiando”, “Songo pa tí” and a Latin version of Billy Strayhorn “Take the A Train”. De Gracia’s group lineup included, trombonist Gamaliel Gonzalez. trumpeter Fernando Marcano, saxophonist José Heredia, percussionists Raymond Rodríguez, David Rosado and Raul Rosario, bassist Ricardo Lugo, and pianist Frank Suárez.

The mellow sounds of Japanese flutist Rie Akagi closed the first night of the Carolina Jazz Fest. Akagi style can be described as smooth jazz with Latin influences. José Febres on congas, pianist Angel David Matos, bassist Israel Cedeño, and drummer Héctor Matos accompanied Akagi on the pieces “Stone Flower”, and Mongo Santamaría’s “Afro Blue”, displaying his amazing technique on the Cuatro, a folkloric music instrument from Puerto Rico, Edwin Colón Zayas joined the group in a wondeful rendition of Antonio Cabán Vale “Verde Luz”.

One of the second night highlights was the presentation of one of the best percussionist fromPuerto Rico, Paoli Mejías. With only drums, congas, panderos and bongos, accompanied by Jonathan Suazo on saxophone, the eclectic musical offering of Mejías contains elements of jazz fused with African rhythms and Puerto Rican folk music Bomba and Plena. Saxophonist Norberto Tiko Ortíz and bassist Gabriel Rodríguez joined drummer Raul Maldonado and Paoli Mejías to play “Fuera de Control” from the San Juan Collective (Maldonado, Ortíz and Rodríguez) new album.

Almost closing the night and the fest, trumpeter/musical director Luis Perico Ortíz and his Big Band took the stage with some special guests, trumpet player from Venezuela, now living in Puerto Rico, Yturvides Vílchez, Puerto Rican trumpet player Humberto Ramírez, who played Sylvia Rexach song “Olas y Arenas”, saxophonist Luis Orta, and José Febres on congas played “Afro Blue”. Japanese flutist Rie Akagi alongside José Febres, Ortíz and the Big band played “My Way”, a song most people might recognize in the voice of Frank Sinatra.

After the projection of a short video paying tribute to Whitney Houston (still trying to comprehend how this is related to either Jazz or Swing), Antoinette Rodriguez also from the Carolina Arts School joined the Big Band in a swing arrangement of “That’s what friends are for”.

After another short video, this time displaying the history of Arturo Sandoval, this Dizzy Gillespie disciple, Cuban trumpet virtuoso and true jazz legend closed the fest playing mostly music from his latest release, “Dear Diz”, a tribute to Dizzy Gillespie.

No doubt this is what the people were waiting for, and Sandoval did not disappoint the audience. Sandoval directed the big band and played timbales, but it was his high notes, blazing runs and incredible technique on trumpet that amazed the public in pieces like “Bebop” and “Salt Peanuts”.

Even though the Carolina International Jazz Fest did not completely kept the promise of the Swing theme all throughout the fest, this event organized by the town of Carolina and its major José Carlos Aponte Dalmau, delivered two nights of good enough music to keep the Puerto Rico jazz aficionados satisfied.

El Percusionista Richie Flores se presentará en Rumba en la San José

El percusionista puertorriqueño Richie Flores se presentará el sábado 25 de agosto a las 8pm en la Plaza San José del Viejo San Juan como parte de la actividad “Rumba en la San José”.

Considerado un niño prodigio, ya que a los 8 años tocaba con el grupo Batacumbele, Richie Flores es uno de los percusionistas más importantes en la actualidad.

Graduado de la Escuela Libre de Música Ernesto Ramos Antonini en Hato Rey, Flores ha tocado con grandes agrupaciones y respetados artistas como: Tito Puente, Eddie Palmieri, Cachao, The Fania All Stars, Gato Barbieri, Hilton Ruiz, David Sánchez, Tropijazz All Stars, Jack Bruce of Cream, McCoy Tyner y los Beastie Boys, por sólo mencionar algunos.

Este virtuoso de la percusión ha viajado el mundo con su música y ofreciendo talleres para jóvenes músicos. Estados Unidos, Norte y Sur América, Europa y Thailand, Indonesia, Hong Kong, Tokyo, Canada, Africa del Sur y Senegal .

Siguiendo la línea de los talleres musicales para jóvenes, el mismo día que se presenta en la Plaza San José (sábado 25 de agosto) y como parte del proyecto Rumba en la San José, Richie estará ofreciendo un taller a los niños y jóvenes de la comunidad de La Perla en el Viejo San Juan.

Con él estarán los grandes virtuosos que lo van a acompañar también en el espectáculo nocturno. Ellos son: Yan Carlos Artime (Piano), Ramón Vázquez (Bajo), Tony Escapa (Batería), Luis Rafael Torres (Saxofón) y Piro Rodríguez (Trompeta).

En cuanto a su presentación en la tarima, la onda musical será Latin Jazz. Algunos temas tendrán un toque más bailable para que los asistentes puedan mover el esqueleto.

“Rumba en la San José” es libre de costo para el público y tiene como meta el disfrute familiar en un lugar histórico con un marco musical de primera.

“Rumba en la San José” es producido por Carlos Montaner y Martirena Enterprises, Inc. , bajo la Dirección Artística de Ramón Vázquez.

Para información adicional, pueden llamar a nuestras oficinas al 787.756.8174.

jueves, 9 de agosto de 2012

A “SWING” COMPLETO LA 8VA EDICION DEL FESTIVAL INTERNACIONAL DE JAZZ DE CAROLINA

Carolina - Enmarcado en el estilo clásico de la era del “swing” de finales de los años “30, la 8va Edición del Festival Internacional de Jazz de Carolina se mueve al ritmo de esa expresión jazzística, con la presentación de los mejores exponentes locales del género y la participación de grandes estrellas del extranjero, anunció hoy el alcalde del Gobierno Municipal Autónomo de Carolina, José Carlos Aponte Dalmau.

El convite musical a celebrarse los días 10 y 11 de agosto de 2012, desde las 6:00 de la tarde, en el Jardín Urbano del Centro de Servicios Municipales de Isla Verde, se destacará por lo variado de sus elementos musicales y las influencias de cada intérprete, especialmente en la forma de abordar el instrumento y la manera de improvisar, así como el carácter continuo del ritmo, el tiempo y la clave.

El renombrado trompetista puertorriqueño Julito Alvarado y su Grupo, el percusionista Tito de Gracia y la consagrada flautista japonesa Rie Akagi componen el plato fuerte del primer día de actividades, inspirado en música de repertorio, un tributo a Miles Davis y temas de las orquestas de la época dorada del “swing”, aderezados con el sabor de canciones de afamados compositores puertorriqueños.

El veterano músico Paoli Mejías, Luis “Perico” Ortiz y su Latin Jazz Big Band, con sus invitados especiales Humberto Ramírez, Rie Akagi Iturvides Vilchez y el prodigioso timbero José Febres del programa televisivo ¡Q’ Viva! The Chosen, intervienen en el espectáculo musical del sábado, 11 de agosto.

Cierra el festival, el virtuoso trompetista cubano Arturo Sandoval, en un tributo a Dizzy Gillespie, quien fuera su maestro musical y principal promotor de la música afrocubana y figura influyente en su carrera.

El destacado trompetista, productor y arreglista Luis “Perico” Ortiz, estará a cargo de la dirección musical.

A la oferta musical de las dos noches se unen los estudiantes de la Escuela de Bellas Artes de Carolina, como preámbulo al programa principal de la noche, dirigidos por la profesora Janice Maisonet.

A la impresionante cartelera musical, se unirá una muestra de gastronomía y artesanías, así como diferentes exposiciones de arte que hacen de la Tierra de Gigantes y el área de Isla Verde, la sede del jazz latino local.

Una vez más y como ya es tradición, se ofrecerá una clase magistral por los grandes maestros participantes del evento, el jueves, 9 de agosto, a las 3:00 de la tarde, en el Teatro Municipal Antonio González Caballero, de la Escuela de Bellas Artes de Carolina, como valiosa aportación a la formación musical de nuestros jóvenes instrumentistas del jazz.

El público que acuda al Centro de Servicios Municipales de Isla Verde durante estos dos días del festival tendrá estacionamiento y transportación disponible desde el Coliseo Guillermo Angulo, el Centro de Servicios Municipales de Barrazas y el Balneario de Carolina.

sábado, 2 de junio de 2012

Ponce International Jazz Festival 2012

The first edition of the Ponce International Jazz Festival, organized by Wanda Borrero and the radio station Vid 90.3, was a success. Three days of good jazz with emphasis in Puerto Rico local talent started on Friday April 27 with the music of Zambaribiri, a big band of talented young students from the town Guayanilla High School, with special guest, “cuatro” virtuoso Archie Negrón (Cuatro is a string instrument mostly used in Puerto Rican folk music). The band opened with the classic Tito Puente composition “Oye como va” and closed with a wonderful version of The Village People “YMCA”. The second and last act of the night was the Vid 90.3 house band, Sound Jazz.

Saturday night was a night dedicated to the trumpet, starting with the sound of Edwin Gutierrez & Jazz Project that included another jazz legend from Puerto Rico, drummer Jimmy Rivera. The two Grammy nominee and internationally recognized jazz trumpeter Charlie Sepúlveda was the second act of the night. Sepúlveda is one of those rare musicians that can play any jazz style, straight ahead or Latin jazz, with conviction and feeling.

Ponce local jazz hero, trumpeter Julito Alvarado, to whom this first edition of the Ponce International Jazz Festival was dedicated, closed the night with his contagious Latin jazz sound. Alvarado is a musician with vast experience playing in Latin jazz bands and salsa orchestras.

The good musical offering continued on Sunday night with the music of Eugenio Torres and Sol Creciente, followed by Carlos Juan Colon & Manus, and the Ponce Municipal Band. Closing the festival, the always interesting and eclectic sound of master trombonist and international musician, William Cepeda. Cepeda, who played with the Dizzy Gillespie Big Band, is an excellent composer and arranger who fuses jazz with traditional Puerto Rican rhythms like Bomba and Plena.

Review and Photos by Wilbert Sostre

domingo, 15 de abril de 2012

Jazz in Puerto Rico

Even those with knowledge in jazz history may be surprised to learn about the great contribution of Puerto Rican musicians to this genre.

The first recordings in jazz were made in 1917, and already the Puerto Rican musician/composer Rafael Hernandez is part of the US Army Orchestra lead by Lt. James Reese Europe. This orchestra is credited with introducing jazz to France and the rest of Europe.

Some years later in 1923, Rafael Duchesne recorded with the Noble Sissle Orchestra alongside Sidney Bechet, one of the first jazz virtuosos. Also in 1923, Ralph Escudero recorded with the Fletcher Henderson Orchestra, among the members of that orchestra were Coleman Hawkins and Louis Armstrong.

Well known is the musical relation between Puerto Rican trombonist, Juan Tizol with Duke Ellington. Juan Tizol was the composer of jazz standards like Caravan and Perdido. The bassist virtuoso from Puerto Rico, Eddie Gomez, played for more than a decade with pianist Bill Evans.

Less known is the case of Rogelio “Ram” Ramirez, pianist and composer of Lover Man, one of the most recognized and recorded jazz standards. Jazz connoisseurs might remember this song in the voice of Billie Holiday. Ramirez also worked with the great Ella Fitzgerald.

Of course one cannot talk about jazz, specifically Latin jazz without mentioning masters like Tito Puente, Ray Barretto, and the brothers Charlie and Eddie Palmieri. Musicians that also helped in the creation and development of Salsa music.

The importance of Puerto Rican musicians in the last decades of the twentieth century and first years of the twentieth-first century is widely recognized. In every musical instrument often related with jazz a musician from Puerto Rico stands out. Saxophonists David Sanchez and Miguel Zenón, pianist Hilton Ruiz, percussionist Giovanni Hidalgo, trombonist William Cepeda, bassist John Benitez and trumpet player/percussionist Jerry Gonzalez are just a few examples of master instrumentalists from Puerto Rico.

The vast quantity of amazing musicians coming out of Puerto Rico in recent years is due in part to the great work of music schools like La Escuela Libre de Música and The Music Conservatory of Puerto Rico. In April 2011 was the sixth edition of the Conservatory Jazz Festival that included guests like David Sanchez, Ignacio Berroa and Alexis Cole. This school faculty is a who’s who of the best musicians in Puerto Rico today, bassist Aldemar Valentin, pianist Brenda Hopkins and jazz legend Eddie Gomez.

The organizers of the internationally recognized Puerto Rico Heineken Jazz Festival, make their contribution to music, with grants for the Puerto Rican youth to continue studies in one of the most prestigious music school, Berklee College of Music.

It is important to highlight the work of broadcasting heroes whom have taken over the responsibility to keep quality music alive among young people. Naphis Torres, with radio programs dedicated to jazz and music from Brasil in the government radio stations. Wito Morales, “Mister Jazz”, conductor of “En Clave de Jazz”, one the jazz programs with more years in Puerto Rican Radio. The University of Puerto Rico radio station keep various program dedicated to jazz music. And of course Vid 90.3, the only Jazz radio station in Puerto Rico. This radio station located in the west town of Mayaguez, town officially named as the jazz capital of Puerto Rico, also organized the Mayaguez Jazz Festival, second major jazz festival in Puerto Rico and recently created the first jazz web magazine in Puerto Rico, www.vid90magazine.com. Also published in :

http://news.jazzjournalists.org/jazz_day_2012/jja-blogathon-jazz-in-your-community/

lunes, 9 de abril de 2012

Puerto Rico Heineken Jazz Fest 2012

Thursday, March 29, 2012

The 22nd edition of the Puerto Rico Heineken Jazz Fest started exactly at 8pm Thursday, March 29. (Usually this fest takes place the last week of May).

The opening act for this edition was the Puerto Rican saxophonist Jose Heredia and his group IQ (International Quintet). Heredia International Quintet opened with a funky version of the Miles Davis classic “So What”. The group, that includes the excellent pianist Angel David Mattos, also played some original compositions, the ballad “Jabez Prayer”, and the plena/jazz fusion “Graceful” with special guests, Humberto Ramirez on trumpet and the pleneros Charlie Pizarro and Rafael Falu.

The night continued with contagious rhythms and always impressive virtuosity of two of the best musician in the jazz scene for the past few decades, percussionist extraordinaire Giovanni Hidalgo and master pianist Michel Camilo. Accompanied by bassist Lincoln Goines, and under a heavy rain, these two already jazz legends played the compositions “Yes”, “The Sidewinder”, “You and Me”, “Rumba Pa’ Ti” from their album Mano a Mano.

Friday, March 30, 2012

The second night started with the jazz of another young talent from Puerto Rico, bassist Agustin Barreto Fusion Quartet. The name of the group says it all, there is no doubt the major influence for this amazing musician is the Jazz/Rock fusion of the 1970′s. His compositions and sound in “Boooo”, “Apt. 415″, and “Furia” are very similar to fusion bassists like Stanley Clarke and Jaco Pastorius. Even the name of one of Barreto compositions “Jaco-me” pays tribute to the great Pastorius.

After the powerful music of Agustin Barreto the mood mellowed down with the music of pianist Ariadna Castellanos. Coming all the way from Spain, Castellanos music has a distinct flamenco flavor, but also has mediterranean and middle east influences. The group, all students from Berklee College of Music, includes musicians from Palestine, Israel, Spain and from Puerto Rico, flutist Kalani Trinidad.

One year in the waiting, (this was one of the acts suspended last year due to the rain), finally Dee Dee Bridgewater took the stage and captivated the audience with her charm, sense of humor and amazing voice in a tribute to one of the true jazz legends Ms. Lady Day, Billie Holiday. The presentation included excellent arrangements by Puerto Rican musical director and pianist Edsel Gómez of classics “Lady sings the blues”, “Lover Man”, “Them there eyes”, “Fine and Mellow” and gospel version of “God bless the child”.

Saturday, March 31, 2012

Saturday night came and still no suspension due to rain, and the first act was another group of amazing Puerto Rican musicians, Negroni’s Trio with special guest, saxophonist Ed Calle.

This edition of the Puerto Rico Heineken Jazz Fest was dedicated to one of the best and more sought out bassist in jazz, Abraham Laboriel. His pleasant personality, sensibility and high energy made the audience sing, laugh and even cry throughout his presentation that included “Everything new is old again”, “Partita”, and the gospel influenced “Safely in your presence”. Laboriel even composed a song dedicated to Puerto Rico (El corazon de Puerto Rico) two hours before his presentation.

The closing act for this night was Poncho Sanchez Latin Jazz Band, another act that was suspended due to rain in the 2011 edition of the fest. Sanchez version of “Soul Bourgeoise”, “Con sabor latino”, “Groovin High” and a Chano Pozo medley, brought the latin jazz flavor to the fest in a tribute to music of Dizzy Gillespie and Chano Pozo, a musical marriage credited with the creation of AfroCuban Jazz.

Sunday, April 1, 2012

With the bigger audience of the four nights, and finally no rain, sunday evening started with the presentation of some of the best students currently on Berklee College of Music, under the musical direction of Professor Eguie Castrillo. All of them excellent musician, two deserve a special mention, both from Puerto Rico, percussionist and singer Zayra Ocasio and flutist Kalani Trinidad.

Mario Parmisano Trio took the audience to Argentina with the elegance of his tango jazz in a tribute to the music of Astor Piazzola, the father of modern tango. The audience enjoyed some of Piazzola most recognized compositions like “Libertango”, and “Oblivion”.

And at last what everyone was waiting for, the presentation of guitar and flamenco virtuoso Paco de Lucia. Even though Paco demonstrated at time throughout the night he can still play the fast and impressive melodic runs some people remember from his recordings with Al de Meola and John McLaughlin. Tonight presentation was an homage to the fabulous music of flamenco, a music Paco took all around the world with his guitar.

Besides Paco excellent rasgado technique, some of the hightlights of the night were the “cantaores” (flamenco singers) Duquende and David de Jacoba and the “bailaor” (flamenco dancer) Farruco.

jueves, 29 de marzo de 2012

Comienza la edición 22 del Puerto Rico Heineken JazzFest

Comienza la edición 22 del Puerto Rico Heineken JazzFest

El jueves 29 de marzo dará comienzo la edición 22 del Puerto Rico Heineken JazzFest. A pesar de la determinación de adelantar la fecha del Festival, el productor del JazzFest, Luis Alvarez, promete la misma calidad musical y de producción de los pasados veintiún años. En la conferencia de prensa estuvieron presentes algunos de los músicos que participarán en el festival, entre ellos José Heredia, Michel Camilo, Giovanni Hidalgo, Ariadna Castellanos, Edsel Gómez y el homenajeado de este año, Abraham Laboriel, quien agradeció muy emocionado a Luis Alvarez por la dedicación del Festival.

En la primera noche se presenta el joven saxofonista puertorriqueño José Heredia y su grupo IQ seguido por la presentación de “Mano a Mano” con el pianista Michel Camilo junto a Giovanni Hidalgo y el bajista Lincoln Goines.

La apertura de la segunda noche estará a cargo de otro joven puertorriqueño, el bajista Agustin Barreto. Directamente desde España, Ariadna Castellanos nos presenta su Flamenco Jazz. Al grupo de Castellanos se les une el flautista boricua Kalani Trinidad. Ambos, Castellanos y Trinidad son egresados de Berklee College of Music.

Cierra la noche del viernes uno de los actos suspendidos por lluvias en la pasada edición del Fest, la cantante Dee Dee Bridgewater con su homenaje a Billie Holiday, una de las leyendas del Jazz. El pianista puertorriqueño Edsel Gómez será el director musical de Bridgewater.

El sábado, luego de la presentación del trio de José Negroni con el saxofonista Ed Calle como invitado especial, se presentan el proyecto de Abraham Laboriel, Open Hands, a quien se le dedica el festival en el 2012. Poncho Sanchez y su Latin Jazz Band, otro de los actos suspendido por lluvias en el 2011, cierra la noche del sábado.

El domingo la celebración comienza con la Puerto Rico en Berklee Big Band, un grupo de jovenes puertorriqueños, estudiantes del Berklee College of Music. El segundo acto estará a cargo del pianista argentino Mario Parmissano presentando la música del gran compositor Astor Piazzola. El acto de cierre del festival será el legendario guitarrista Paco de Lucia, quien nos traerá su flamenco jazz y comienza en Puerto Rico su gira por America.

martes, 13 de marzo de 2012

Comienza la venta de boletos para el Puerto Rico Heineken Jazz Fest 2012

Puerto Rico Heineken JazzFest 2012

29 de marzo - 1ro de abril

Itinerario Artístico

Jueves, 29 de marzo:

8:00pm Jose Heredia & IQ

9:30pm Michel Camilo “Mano a Mano” featuring Giovanni Hidalgo and Lincoln Goines

Viernes, 30 de marzo:

8:00pm Agustin Barreto Fusion Quartet

9:30pm Ariadna Castellanos (Flamenco Jazz)

11:00pm Dee Dee Bridgewater "To Billie with Love: A celebration of Lady Day"

Sábado, 31 de marzo:

8:00pm Jose Negroni Trio with special Guest Ed Calle

9:30pm Open Hands (with Honoree Abraham Laboriel)

11:00pm Cubano Be, Cubano Bop: Poncho Sanchez Latin Jazz Band Featuring Christian Scott

Domingo, 1ro de abril:

5:00pm Puerto Rico in Berklee Student Band

6:00pm Mario Parmisano Trio “Tribute to Piazzolla”: Tango & Jazz

7:30pm Paco de Lucia

Los boletos para la edición número 22 del Puerto Rico Heineken JazzFest ya están a la venta y los precios varían de acuerdo al día del festival.

Los boletos comienzan en los $30.00 hasta $125.00, costo que tiene el JazzPass, un pase que le permitirá al cliente, no tan sólo ahorrar en la compra de sus boletos, sino que le permitirá tener acceso a los cuatro días de duración del JazzFest y entrar a cada función 10 minutos antes que el público general. Así el cliente podrá seleccionar mejor su asiento y disfrutar del espectáculo.

Estos precios no incluyen el cargo por servicio ni el Impuesto de Ventas y Uso (IVU).

Jueves, 29 de marzo - $30.00

Viernes, 30 y Sábado, 31 de marzo - $35.00

Domingo, 1 de abril - $45.00

JazzPass (acceso a los cuatro días con 10 minutos de antelación) - $125.00

Los boletos se pueden conseguir a través de www.ticketpop.com y en las tiendas La Bodega de Méndez & Compañía que ubican en Guaynabo, Ponce o Añasco.

Para más información sobre el Puerto Rico Heineken JazzFest visite la página electrónica www.prheinekenjazz.com

viernes, 9 de marzo de 2012

Miguel Zenón, Caravana Cultural: La música de John Coltrane

Miguel Zenón, Caravana Cultural: La música de John Coltrane

Como parte del proyecto Caravana Cultural, Miguel Zenón llevó la música de John Coltrane a el pueblo de Maunabo, Puerto Rico. Miguel Zenón, nacido en San Juan, Puerto Rico, es una de las figures del jazz más reconocidas a nivel mundial. Luego de estudiar en Berklee, Zenón ha trabajado con Charlie Haden, David Sanchez y The San Francisco Jazz Collective. Recibió la Guggenheim Fellowship por composición y la MacArthur Fellowship.

El propósito de Caravana Cultural es llevar, libre de costo, la música Jazz a los pueblos de Puerto Rico a donde usualmente no llega este tipo de música. Este proyecto de Miguel Zenón ya ha llevado el jazz, especificamente la música de Miles Davis, Charlie Parker y Ornette Coleman, a los pueblos de Barranquitas, Yauco y Adjuntas durante el año 2011. El domingo 4 de marzo, 2012, Caravana Cultural y Miguel Zenón llegan a Maunabo con la música del virtuoso saxofonista John Coltrane.

Luego de una introducción educativa de la historia del Jazz y de la música de John Coltrane, Miguel Zenón y su grupo, el pianista Danny Grissett, el bajista Vicente Archer y el baterista Marcus Gilmore presentaron excelentes improvisaciones e impecables interpretaciones de Straight Street, Like Sonny, Resolution, 26-2, Naima, y Blue Train.

domingo, 26 de febrero de 2012

Puerto Rico Jazz en Fotos

Festival de Jazz Conservatorio de Musica 2011
Jimmy Rivera Trio: Tributo a Hilton Ruiz
Conferencia de Prensa, Heineken Jazz Fest 2011
Wanda Borrero: Gala Jazz, Vid 90.3
Conferencia de Prensa: Carolina Jazz Festival
Jazz at Casa Cuba
Conferencia de Prensa: Puerto Rico Jazz Jam
Carolina Jazz Festival 2011
Puerto Rico Jazz Jam 2012
Il' Jazz Club
San Juan: Jazz bajo las estrellas
Mayaguez Jazz Festival