Jazzin' Magazine

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martes, 7 de marzo de 2017

Jazz en Puerto Rico

Jazz en Puerto Rico

Para las personas que comienzan a explorar el maravilloso mundo del Jazz, tal vez les sorprenda conocer de la gran aportación de los músicos puertorriqueños desde los comienzos del Jass, como se escribía en esos primeros años.

Las primeras grabaciones de jazz se realizan en 1917, y ya en ese año el gran compositor aguadillano Rafael Hernández, es parte de la orquesta del ejército de los Estados Unidos a cargo del Teniente James Reese Europe. A ésta orquesta se le adjudica la introducción del jazz a Francia y al resto de Europa.

Poco tiempo después, en 1923, Rafael Duchesne graba con la orquesta de Noble Sissle junto a Sidney Bechet, uno de los primeros virtuosos en la historia del jazz. En 1923, Ralph Escudero graba con la orquesta de Fletcher Henderson junto a grandes nombres como Coleman Hawkins y Louis Armstrong.

Datos más conocidos son la relación musical del trombonista vegabajeño Juan Tizol con uno de los genios de la música, Duke Ellington. Juan Tizol fue además de trombonista, el compositor de "jazz standards" como Caravan y Perdido, entre otros. El virtuosismo del bajista Eddie Gomez acompañó por más de una década la música de Bill Evans, uno de los pianistas más influyentes en el jazz.

Menos conocido es el caso de Rogelio "Ram" Ramírez, pianista y compositor de una de los temas más reconocidos en el jazz, "Lover Man". Los seguidores del jazz reconocerán este tema en la voz de Billie Holiday. Ramirez trabajó también con la gran Ella Fitzgerald.

Por supuesto, no puede hablarse de jazz y específicamente de latin jazz sin mencionar los nombres de los Maestros Tito Puente, Ray Barretto y los hermanos Charlie y Eddie Palmieri. Nombres que influenciaron y contribuyeron al surgimiento del género musical conocido como "Salsa".

La importancia de los músicos de Puerto Rico durante las últimas décadas del siglo 20 y comienzos del siglo 21 es ampliamente reconocida entre los conocedores del jazz. En prácticamente todos los instrumentos relacionados con el jazz, se destaca algún puertorriqueño. Los saxofonistas David Sánchez y Miguel Zenón, el pianista Hilton Ruiz, el virtuoso de la percusión, Giovanni Hidalgo, el trombonista William Cepeda, el trompetista Jerry González y el bajista John Benitez son sólo algunos ejemplos de instrumentistas reconocidos entre los mejores a nivel mundial.

El gran número de talentos desarrollados recientemente en Puerto Rico se debe en gran parte a la excelente labor educativa de La Escuela Libre de Música, El Conservatorio de Música de Puerto Rico, la Universidad Interamericana, la Universidad de Puerto Rico, el Conservatorio de Artes del Caribe y todos los Maestros que reconocen la importancia de la música en el desarrollo integral de los jóvenes.

Los organizadores del mundialmente reconocido, Puerto Rico Heineken Jazz Festival, liderados por el Sr. Luis Alvarez, realizan su aportación en el área educativa otorgando becas a jóvenes para continuar estudios en una de las escuelas de música más prestigiosas, Berklee College of Music.

El Municipio de Carolina, y su Festival de Jazz, le permite a los jóvenes estudiantes de la Escuelas de Bellas Artes de ese pueblo exponer sus talentos en la tarima del festival.

Es importante destacar el trabajo de héroes de la radio que han asumido la responsabilidad de mantener viva la música de calidad. Naphis Torres, con programas en las emisoras del gobierno dedicados al jazz y a la musica de Brasil. Wito Morales "Mister Jazz", con uno de los programas de mayor duración en la radio de Puerto Rico, En Clave de Jazz. Lo Mejor del Jazz Tropical presentado por Jaime Rodríguez en Z93. Y el trompetista Charlie Sepulveda quién también transmite un programa semanal dedicado al Jazz y es el organizador del Luquillo Jazz Fest.

La estación de la Universidad de Puerto Rico mantiene varios espacios dedicados al jazz en su programación. Incluyendo programas locales como Jazz en Seis Cuerdas dirigido por José A. Velez y Que la Música te Acompañe con el trompetista Humberto Ramirez.

Vid 90.3, la única estación en Puerto Rico completamente dedicada al jazz, localizada en Mayagüez, también organiza el Mayagüez Jazz Festival.

Dándole continuidad a los esfuerzos del San Juan Jazz Workshop en los años 1960's y El Taller de Jazz Don Pedro de Ramon Soto en los años 1970's y 80's, se debe resaltar la contribución de personas que de forma casi anónima han aportado en años recientes al Jazz en Puerto Rico.

Wanda Borrero, presentadora por varios años del programa de radio Gala Jazz y fundadora del Ponce Jazz Festival.

Ita Lopes, documentadora de la escena del Jazz en Puerto Rico.

Edwin Gutierrez, trompetista y productor del Sancocho Jazz Fest en el pueblo de Arroyo.

Esther Almodovar y Edward Ortiz, quiénes por varios años presentaron el Long Weekend Jazz Fest en Humacao.

El saxofonista Furito Ríos, organizador por cinco años del Borikén Jazz Fest en San Juan.

Rafael Vega Curry, periodista especializado en el Jazz para El Nuevo Día.

Así como todos los fotógrafos, y periodistas que a través de los años han perpetuado en imágenes y escritos la escena del jazz en la isla.

A cien años de las primeras grabaciones de jazz, le agradecemos a todos su gran contribución al desarrollo del Jazz Boricua.